미시시피 강의 톰 소여와 허클베리핀

Samuel L. Clemens
Samuel L. Clemens

1835년 11월 30일
새뮤얼 클레먼스 (마크 트웨인) 출생


「허클베리 핀의 모험 The Adventures of Huckleberry Finn」에서 허크 핀(Huck Finn)이라는 집 나온 남자 아이는 도망친 짐(Jim)이라는 노예와 함께 뗏목을 타고 미시시피 강을 떠내려갑니다. 이들과 더불어 마크 트웨인(Mark Twain)은 미국 최고의 소설가 중 한 사람이라는 명성을 얻게 됩니다.

필명인 마크 트웨인으로 전세계에 알려진 새뮤얼 랭혼 클레먼스(Samuel Langhorne Clemens)는 1835년 11월 30일, 미주리의 플로리다에서 태어났습니다. 트웨인은 미시시피 강가에서 보낸 어린 시절을 무대로 한 소설로 가장 잘 알려져 있습니다. 1876년에 발간된 「톰 소여의 모험 The Adventures of Tom Sawyer」과 1884년에 발간된 「허클베리 핀의 모험 The Adventures of Huckleberry Finn」은 오늘날 고전이 되었습니다. 이 책들은 좋은 책이기도 하지만 강인한 성격으로 백인들도 높이 평가하는 아프리카 계 미국인을 등장시키고 있기도 한 책입니다.

클레먼스는 젊어서 형 오리온(Orion)의 신문사에서 식자공으로 일을 하다가, 꿈을 따라 미시시피 강을 운항하는 외륜 증기선의 조타수가 되었습니다. 클레먼스는 남북전쟁이 일어나면서 뱃길이 막힌 1861년까지 3년 동안 증기선에서 일을 했습니다.

그 후 클레먼스는 형 오리온이 네바다 준주의 지사가 되자 네바다로 갔습니다. 클레먼스는 이 여행을 「유랑 Roughing It」이라는 책으로 기록했는데, 이 책은 1872년에 출간되었습니다. 서부에 있는 동안 클레먼스는 같은 미주리 출신인 리 서머 위플 해슬램(Lee Summer Whipple-Haslam) 부인의 하숙집에 기거했습니다. 클레먼스가 ‘훌륭하다’고 생각하던 다른 하숙생들이 해슬램 부인에서 미주리에 클레먼스 같은 사람이 또 있는지를 물어 보았을 때, 부인은 이렇게 대답했답니다. “없어. (클레먼스는) 말뚝에 묶여 있다 도망친 망아지 같은 미주리 괴짜라니까.”

네바다에서 한 동안 버지니아 시의 신문인 테리토리얼 엔터프라이즈 지(Territorial Enterprise)의 기자로 지내면서 마크 트웨인이라는 필명을 쓴 클레먼스는 샌 프란시스코로 옮겨갔습니다. 여기서 클레먼스는 유머 작가로 전국적인 명성을 얻기 시작했습니다. 클레먼스의 비꼬는 유머는 유명했으며, 이 유머는 여러 가지 형태로 나타났습니다.

1890년, 클레먼스는 가드너 허바드(Gardiner G. Hubbard)에게 ‘전화의 장인 귀하’(The Father-in-law of the Telephone)로 시작하는 편지를 썼습니다. 알렉산터 그래엄 벨(Alexander Graham Bell)의 장인에게 쓴 이 편지에서 클레먼스는 코네티컷의 하포트에서 전화 서비스가 형편 없다고 불평하고, 야간에 서비스가 안 되고 직원에게 욕을 하는 중에 전화가 정기적으로 끊어진다고 썼습니다.

마크 트웨인은 ‘인생에서 성공하려면 두 가지가 필요하다. 무식함과 자신감.’과 같은, 인생과 인간의 본성에 관한 코멘트로도 유명합니다.