저 개천에 금이 있네!

Calfornia Gold
Calfornia Gold

1848년 1월 24일
캘리포니아에서 금 발견


캘리포니아에 사는 많은 사람들은 캘리포니아에 금이 있다고 생각만 했지만, 1848년 1월 24일 캘리포니아의 콜로마(Coloma) 근처에 있는 서터 크리크(Sutter Creek)에서 반짝이는 물건을 처음 본 것은 제임스 마셜(James W. Marshall)이었습니다. 마셜은 아메리칸 강(American River) 옆에 목재소를 짓는 것을 감독하다가 우연히 금을 발견했습니다.
목재소를 짓고 있던 제임스 브라운(James S. Brown)은 마셜이 ‘금을 찾았어’라고 말하는 것을 들었습니다. 브라운은 모자를 손에 들고 있는 마셜 쪽으로 걸어갔습니다. 모자 속에는 10 ~ 12 개 정도의 금 조각이 있었습니다.

그 전에도 금을 발견했다는 허위 주장이 있었기 때문에, 1848년 12월 제임스 포크 대통령이 금이 발견되었다는 사실을 인정한 후에야 골드 러시가 시작되었습니다.

땅에서 금 덩어리를 주워 부자가 된다는 생각은 복권에 당첨된다는 생각과 비슷합니다. 1849년, 금을 캐서 큰 돈을 벌려는 사람들이 미국 전역에서 몰려들었습니다. 이들은 ‘포티 나이너’로 알려지게 되었습니다. 10만 명 이상의 사람들이 캘리포니아로 몰려왔지만, 금은 생각한 것만큼 쉽게 발견되지 않았습니다. 몇몇은 조금 돈을 벌었지만, 빈 손으로 고향으로 돌아간 사람들이 많았습니다. 나머지는 금을 찾는 대신 상점, 술집, 세탁소, 하숙집 등을 열어 생계를 꾸려갔고, 오늘날 캘리포니아에 여전히 남아있는 마을과 도시를 만들어 갔습니다.

여러분이라면 ‘포티 나이너’가 되었을까요? 여러분이 강이나 땅 속에서 금을 발견했다면, 그 금으로 어떤 일을 했을까요?