오리건 길 (Oregon Trail)을 따라

Oregon
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1848년 8월 14일
의회, 오리건 준주 (Oregon Territory) 승인


미국의 북서부 태평양 연안 지방(Pacific Northwest)에 가본 적이 있나요? 1848년 8월 14일, 의회는 현재의 오리건, 아이다호, 워싱턴, 몬태나 서부를 포함하는 지역인 오리건 준주(Oregon Territory)를 만들었습니다. 곧 오리건 준주는 다양한 이주민과 정착민들이 많이 모여드는 곳이 되었습니다.

이주민들은 이미 여러 해 전부터 서부에 정착하고 있었습니다. 1843년에 피터 버넷(Peter Burnett)이라는 변호사가 동부에서 진 빚을 갚은 돈을 마련하겠다는 생각으로 오리건 준주 원정에 합류하기로 했습니다. 그 후 약 40년이 흐른 후 버넷은 그 때를 이렇게 회상했습니다. “머나 먼 태평양 연안에 몇 년 안에 거대한 미국인의 사회가 들어설 거라고 생각했어요. 이 중요한 사업에 도움이 되고픈 열정이 있었지요.”

1830년대부터 중서부 지방에서 수 천 명의 이주민들이 사진에서 보는 포장마차를 타고 북서부 태평양 연안 지방으로 갔습니다. 최초의 영구적 정착촌은 제이슨 리(Jason Lee)가 이끄는 감리교 신자 집단이 윌리어밋(Willamette) 계곡에 세웠습니다. 1840년대 초까지 단독 포장마차와 포장마차 대열(wagon trains)이 정기적으로 오리건 길을 따라 오리건 준주로 들어갔습니다. 초기의 이주민들이 목적지에 도착했을 때 오리건은 어떤 모습이었을까요?

오늘날의 오리건 주는 열대우림, 산, 계곡, 사막 등 다양한 지리적 현상이 존재하는 곳입니다. 오리건은 면적의 절반 정도가 숲으로 되어 있기 때문에 목재산업이 주 산업입니다. 낚시도 오리건의 경제에 중요한 역할을 하고 있습니다. 북서부 태평양 연안 지방에서 아메리카 원주민들(특히 치누크 부족)이 전통적으로 해오던 연어 낚시는 오늘날에도 오리건의 산업으로 남아있습니다.