해적들, 이제 큰 일 났네!

U.S. Naval Academy
U.S. Naval Academy

1845년 10월 10일
미국 해군사관학교 설립


여러분이 나중에 의사나 변호사가 되려면 대학을 졸업한 후에 특별한 대학원에 가야 합니다. 그러면, 미국 군인이 되려면 어떻게 해야 할까요? 군인이 반드시 특별한 학교에 갈 필요는 없지만, 많은 사람들이 이러한 특별한 학교를 들어가고 있고, 특히 장교가 되려는 사람들이 이러한 특별한 학교에 많이 들어갑니다.

미군이 육군, 해군, 공군, 해병대로 구성되어 있는 것은 알고 있지요? 1845년 10월 10일, 제임스 포크 대통령은 해군 장교를 양성하기 위한 특수한 학교인 미국 해군학교(U.S. Naval School)를 메릴랜드의 애너폴리스에 설립했습니다. 그로부터 5년 후에 이 학교는 이름이 미국 해군사관학교(U.S. Naval Academy)로 바뀌었습니다.

미국은 독립전쟁 중에 처음으로 해군을 창설했습니다. 전쟁이 끝난 후 해군이 해체되었으나, 10년도 지나기 전에 조지 워싱턴 대통령이 해적으로부터 상선을 보호하기 위해(믿어지나요?) 함대를 만들라고 명령했습니다. 이 때 만들어져 최초의 해군에 투입된 군함이 ‘칸스털레이션 함’(Constellation), ‘칸스티튜션 함’(Constitution), ‘미합중국 함’(United States) 등이었습니다.

해군사관학교가 1845년에 문을 열었을 때, 해군의 고참들은 이 학교가 정말 필요한지 의문을 품었습니다. 이들은 ‘뱃사람이 학교에서 뭘 배우겠나?’라고 생각했습니다. 해군사관학교가 문을 열기 전에 ‘배를 타면서’ 바다를 배운 해군의 고급 장교인 데이빗 패러것(David Farragut) 제독은 해군사관학교를 갓 졸업한 젊은 장교에게 이렇게 물었답니다. “’아팔라치콜라’(Apalachicola)의 철자가 어떻게 되지? 사관학교씩이나 다니면서 그런 것도 못 배웠나?”