라이베리아 : 식민지에서 공화국으로

Independence for Liberia
Independence for Liberia

1847년 7월 26일
라이베리아 공화국 독립


조셉 젠킨스 로버츠(Joseph Jenkins Roberts)라는 이름을 가진 버지니아 출신의 젊은 아프리카 계 미국인이 1847년 7월 26일 서 아프리카의 라이베리아 식민지를 독립 공화국으로 선언했습니다. 다음 해, 로버츠는 신생 라이베리아 공화국 최초의 대통령으로 선출되었습니다. 로버츠는 1829년 스무 살 때 버지니아의 피터스버그에서 라이베리아로 이주했습니다. 당시 라이베리아는 미국의 일부 사람들이 소유한 식민지였습니다. 이들이 누구였고, 이들은 라이베리아를 어떻게 이용하려 했을까요?

1800년대 초에 노예제도에 반대하던 미국인들은 아프리카 계 미국인을 미합중국으로 통합시키는 대신 별도의 식민지로 이주시키는 문제를 놓고 의견이 갈려 있었습니다. 이 문제는 흑인과 백인 모두에게 많은 논란을 불러일으킨 문제였습니다. ‘미국식민협회’라는 단체가 제임스 먼로, 앤드류 잭슨, 대니얼 웹스터, 프랜시스 스콧 키 등의 회원들로 1816년에 결성되었습니다. 이들은 미국이 진정한 인종 통합 국가가 되기에는 많은 문제가 있을 것으로 보고, 아프리카 서부 해안의 식민지를 매입하여 ‘라이베리아’라는 이름을 붙였습니다. 이 작은 식민지가 어떻게 독립 국가가 되었을까요?

1822년, 지헌디 애쉬먼(Jehundi Ashman) 목사가 이주 노력을 이끌면서 원주민들과의 협상을 통해 메수라도 곶(Cape Mesurado)의 땅을 받게 됩니다. 이 식민지는 해방된 아프리카 계 미국인과, 서인도 제도와 노예선에서 해방된 노예와, 원주민 부족이 모여 살게 되면서 성장했습니다. 1847년, 조셉 젠킨스 로버츠는 이 식민지의 지도자가 되었고, 라이베리아가 독립할 준비가 되었다고 판단했습니다. 오늘날에도 국가로 유지되고 있는 라이베리아 공화국은 아프리카 계 미국인의 후예와 원주민 부족 간의 분쟁을 해결하고 있습니다. 라이베리아를 전에 들어 본 적이 있나요? 서 아프리카 지도에서 라이베리아를 찾을 수 있는지 한 번 보세요.