위대한 미국 대통령!

Thomas Woodrow Wilson
Thomas Woodrow Wilson

1856년 12월 28일
토머스 우드로우 윌슨 출생


우드로우 윌슨에 대해 랍비 스테픈 와이즈(Stephen A. Wise)는 ‘미국 역사 상 가장 위대한 대통령 중 한 사람’이라고 말했습니다. 1856년 12월 28일, 버지니아 스톤튼(Staunton)에서 태어난 토머스 우드로우 윌슨은 대학교수로 사회 경력을 시작했습니다. 그 후 프린스턴 대학의 총장이 되었고, 다음으로는 1910년에 뉴저지의 주지사가 되었습니다. 그로부터 2년 후에는 민주당 대통령 후보로 출마하여 승리했습니다. 윌슨은 미국의 28대 대통령이 되었고 1913년에서 1921년까지 두 번의 대통령 임기를 채웠습니다. 재임기간 동안 윌슨은 국내외에서 많은 난제의 도전을 받았고, 이 난제들을 정면으로 돌파했습니다.

취임 때부터 여성 참정권(투표권) 문제가 윌슨을 괴롭혔습니다. 전국 여성당(National Women’s Party)은 윌슨의 취임식 전날 워싱턴 DC에서 여성 참정권 퍼레이드를 열었습니다. 여성 참정권 운동 지도자들은 취임식 행사에 참석할 군중의 관심을 다른 곳으로 돌림으로써 신임 대통령이 여성의 권리에 관심을 가지도록 압력을 가하려고 했던 것입니다. 전해지는 이야기에 따르면, 윌슨이 워싱턴 DC에 도착했을 때 환호하는 군중은 없고 빈 거리만 윌슨을 기다리고 있었다고 합니다. 윌슨은 이 때 사람들이 모두 펜실베이니아 거리(Pennsylvania Avenue)에서 퍼레이드를 보고 있다는 말을 전해 들었다고 합니다. 두 번째 임기가 끝나기 전인 1920년, 윌슨과 의회는 여성에게 투표권을 부여하는 제19차 헌법 개정안을 승인했습니다.

대외정책 부문에서, 윌슨은 에이브러햄 링컨 이후 최대의 도전을 맞았습니다. 미국이 제1차 세계대전에 참가할 것인지를 결정하는 문제가 윌슨의 지도력을 시험대에 오르게 했던 것입니다. 윌슨은 처음에는 병사를 해외에 내보내지 않으려 했지만, 국제사회의 압력이 증가하자, 1917년 4월 6일 마침내 독일과의 전쟁에 나서게 되었습니다. 그 후 채 1년도 지나지 않은 시점인 1918년 1월 8일에, 윌슨은 유명한 ‘14개 기본 원칙’ 연설을 통해 국제연맹을 창설하는 아이디어를 내놓았습니다. 국제연맹의 목적은 평화를 유지하는 데 있었습니다. 미군이 개입하면서 예상 보다 이른 1918년에 휴전이 선언되자, 윌슨은 계획을 끈기 있게 추진했습니다