여성의 권리를 위한 싸움

Women's Right
Women's Right

1848년 7월 20일
세네카 폴스 대회의 둘째 날


오늘날, 미국의 여성들은 투표도 할 수 있고, 재산도 가질 수 있으며, 공직도 맡을 수 있지만, 항상 그랬던 것은 아닙니다. 150년 전만 하더라도 여성은 남성과 동일한 권리를 가지지 못했고, 그래서 여성의 권리를 위해 싸워야 했습니다. 1848년 7월, 미국 사회에서 여성의 위치를 논하는 데 관심이 있었던 남녀들이 뉴욕의 세네카 폴스 대회(Seneca Falls Convention)에 모였습니다. 대회의 두 번째 날인 1848년 7월 20일, 참석자들은 그 전날 엘리자베스 케이디 스탠튼(Elizabeth Cady Stanton)이 낭독한 ‘권리 및 소감 선언문’(Declaration of Rights and Sentiments)에 대해 토론을 했습니다.

그 자리에 모인 사람들은 여러 가지 결의안을 논의하고 각 결의안에 대해 투표를 했습니다. 상정된 결의안 중 11건은 큰 논쟁 없이 대다수의 찬성으로 통과되었습니다. 나머지 1건의 결의안은 강한 반대에 부딪쳤습니다.
“신성한 투표의 권리를 확보하는 것이 이 나라 여성의 의무이다.”

마침내 열띤 논쟁이 있은 후, ‘권리 및 소감 선언문’이 만장일치로 통과되었고 참석했던 여성 68명과 남성 32명이 이 선언문에 서명했습니다. 노예제도 폐지론의 지도자이자 과거에 노예였던 프레더릭 더글라스는 이 대회에서 스탠튼과 함께 여성의 투표권을 강하게 주장했습니다.

여성의 평등한 권리를 위한 싸움은 길고, 힘든 싸움이었습니다. 1848년 ‘권리 및 소감 선언문’이 채택된 후에도 72년 동안 조직적인 투쟁을 계속한 후에야, 1920년 제19차 헌법 수정안이 통과되면서 대부분의 여성들에게 투표권이 부여되었습니다. (1920년 제19차 헌법 수정안이 통과되기 전에도 일부 주에서는 여성이 주 선거와 연방 선거에서 투표할 권리를 부여하고 있었습니다.) 그 후, 여성의 권리는 얼마나 신장되었을까요?