아메리카 컵 요트 경주

Schooner America
Schooner America

1851년 8월 22일
1백 기니 컵을 딴 아메리카 호


1851년 8월 22일, 선체가 낮은 검은색 쌍범선(돛대가 두 개 달린 범선)인 아메리카 호가 와이트 섬(Isle of Wight)을 돌아오는 경기에서 우승하여 왕립 요트함대(Royal Yacht Squadron)로부터 은으로 된 손잡이 물병(피쳐)을 받았습니다. 결승점에서 아메리카 호는 14척의 다른 배를 물리치고 우승했습니다.

아메리카 호 승무원들은 처음에는 100 영국 파운드의 가치가 있는 이 물병을 녹여서 승리를 기념하는 메달을 만들까 하는 생각을 했습니다. 그러나, 이들은 이 물병을 오늘날 국제 스포츠에서 가장 오래 이루어진 요트 경주의 트로피로 내놓았습니다. 이 요트 경주의 이름이 무엇일까요?
승무원들은 이 트로피를 ‘외국 간의 친선경기를 위한 우승컵으로 영구적으로 보존되도록 한다’는 조건을 달아 뉴욕 요트클럽(New York Yacht Club)에 기증했고, 이에 따라 아메리카 컵(America’s Cup) 대회가 탄생했습니다.

다음 경주가 열린 1870년부터 1980년까지, 미국은 단 한 번도 빠짐 없이 아메리카 컵을 24회나 차지했습니다. (아메리카 컵 대회는 비정기적으로 열립니다.) 마침내 1983년에 호주 요트인 오스트레일리아 II호(Australia II)가 우승함으로써 이 컵을 가져갔습니다. 다음에 열린 경주(1987년)에서 미국은 우승컵을 되찾아 왔지만, 1983년 이래 외국 팀이 총 세 번 아메리카 컵을 가져갔습니다. 뉴질랜드는 아메리카 컵 2000에서 또다시 우승함으로써 미국 외 국가로는 처음으로 2회 연속으로 이 우승컵을 가져갔습니다. 혹시 나중에 요트 선수가 되어 아메리카 컵을 따올 생각은 없나요?