세기가 바뀔 무렵의 여성들

Mary Church Terrell
Mary Church Terrell

1863년 9월 23일
운동가 메리 처치 터렐 출생


1898년, 메리 처치 터렐은 ‘야망과 소망을 가진 아프리카 계 미국 여성이 그 성별을 이유로 차별을 당하고 있을 뿐 아니라, 어느 곳에서든 인종을 이유로 좌절 당하고 비웃음 받고 있다’고 썼습니다. 터렐은 사회개혁과 교육개혁을 통해 평등을 추구하는 싸움을 벌였습니다. 1863년 9월 23일에 테네시의 멤피스에서 태어난 터렐은 교육자, 정치 운동가, 그리고 전미유색여성협회(National Association of Colored Women: NACW)의 초대 회장이 되었습니다. 터렐은 교육의 중요성을 알고 있었습니다.

터렐은 아프리카 계 미국 여성 최초로 대학을 졸업한 사람 중 하나였습니다. 터렐은 미국 최초로 여성의 입학을 허가했고 모든 인종의 학생을 받은 최초의 학교 중 하나인 오벌린 대학(Oberlin College)을 다녔습니다. 터렐은 1888년 오벌린에서 석사 학위를 받고, 교사로 사회 경력을 시작했습니다. 워싱턴에서 변호사로 활동하고 있던 로버트 터렐(Robert Terrell)과 결혼한 후, 메리 처치 터렐은 여성 참정권 운동에 활발하게 참여하며, 여성의 투표권을 주장했으며, 특히 아프리카 계 미국 여성을 대변했습니다.

터렐은 19세기 말엽에 전국적 여성조직에서 흑인 여성단체가 계속 배제된다는 것을 알게 되었습니다. 흑인 여성단체는 1893년 세계무역박람회의 기획에도 참여가 허용되지 않았고, 오로지 관람객으로만 참여가 허용되었습니다. 이 때문에, 터렐과 흑인 여성 지도자들은 1896년에 NACW를 조직하게 되었고, NACW는 미국 전역의 흑인 여성단체를 지원하는 조직이 되었습니다. 터렐과 NACW는 성별과 인종에 의한 차별을 종식시키기 위해 노력했습니다. 그 한 방법이 교육을 통한 노력이었습니다. 교육에 열정을 가지고 있던 터렐은 연설문을 팔아 유치원을 설립할 돈을 마련하기도 했습니다.