우수한 성적으로 졸업하여

1776년 12월 5일
우등 졸업생 클럽 피 베타 카파 창립


여러분이 다니는 학교에는 탁월한 업적과 우수한 성적을 기록한 학생들을 위한 우등생 명부(Honor Roll)가 있을 테고, 어쩌면 여러분의 이름이 우등생 명부에 올라 있을 지도 모르겠네요. 대학에서는 피 베타 카파가 있습니다. 버지니아의 윌리엄스버그에 있는 윌리엄 앤 메리 대학(College of William and Mary)에서 1776년 12월 5일에 창립된 피 베타 카파는 미국에서 가장 권위 있는 우등 졸업생 클럽입니다. 이 클럽에는 교양과 과학 부문에서 탁월한 성적을 기록한 졸업생만 가입할 수 있으며, 일반적으로 졸업생 중 상위 10% 이상으로 가입자격이 제한됩니다. 그러나, 피 베타 카파도 창립 후 많은 변화를 겪었습니다.

진취적인 학부생들이 창립한 피 베타 카파는 미국 최초로 그리스어 이름이 붙은 클럽입니다. 클럽의 이름은 ‘인생의 지침인 철학’이라는 뜻의 그리스어 ‘philosophia biou kubernetes‘의 첫 글자를 딴 것입니다. 회원들은 정기적으로 만나 글을 쓰거나, 토론을 하거나, 친목을 도모했습니다. 이들은 또 클럽을 확대할 계획도 세웠습니다. 그러는 과정에, 이를테면 비밀서약, 규칙, 그리스어와 라틴어로 된 모토, 정교한 통과의례 등 미국의 남학생 클럽이나 여학생 클럽에 일반적인 형식과 상징을 갖추게 되었습니다. 미국 독립전쟁으로 윌리엄 앤 메리 대학이 임시로 문을 닫게 되자, 하버드와 예일이 피 베타 카파의 전통을 이어 받았습니다.

피 베타 카파는 뉴 잉글랜드 전역으로 확산되었습니다. 19세기 말엽에는, 예전에 비밀 리에 모이던 남성만의 사교 클럽이던 피 베타 카파가 비밀서약을 버리고, 문호를 여성에게도 개방하고, 전국적인 우등생 클럽으로 변화했습니다. 현재 이 클럽은 교양과 과학 부문에 뛰어난 학생을 양성하고 인정하는 역할을 하고 있습니다. 현재, 250개 이상의 지회에 50만 명 이상의 생존 회원이 소속되어 있으며, 이 중에는 현 대법원 판사 중 여섯 명과 조지 부시 전 대통령과 빌 클린턴 전 대통령 등이 소속되어 있습니다. 이 클럽은 책과 에세이에 대해서 상을 수여하기도 합니다. 학교의 우등생 클럽에 가입하기 위해 열심히 공부하면 어떨까요? 나중에 피 베타 카파 회원이 될 지도 모르잖아요?