알래스카의 가치는 얼마일까?

Alaskan Purchase
Alaskan Purchase

1867년 3월 30일
알래스카 매입


한 주(州)의 가치는 얼마일까요? 1867년 3월 30일, 국무장관 윌리엄 수어드(William H. Seward)는 러시아로부터 알래스카를 700만 달러에 매입하기로 합의했습니다. 거의 탐사되지 않은 땅의 대가로는 너무 비쌌다고 생각하나요? 당시, 비판적인 사람들은 수어드가 미쳤다고 생각하고 이 거래를 ‘수어드의 바보 짓’(Seward’s folly)이라 불렀습니다. 수어드는 ‘수어드의 아이스박스’(Seward’s icebox)와 앤드류 존슨의 ‘북극곰 정원’(polar bear garden)에 지나치게 많은 돈을 들였다고 비웃음을 받았습니다.

그러나, 수어드는 오래 전부터 알래스카를 사고 싶어 했습니다. 알래스카가 워낙 커서 이 땅을 추가하면 미국의 땅이 거의 20%나 커지기 때문이었습니다. 러시아는 18세기 초에 알래스카에 진출했고, 제임스 뷰캐넌 대통령 행정부 때 알래스카를 팔겠다는 제의를 해왔습니다. 그러나, 남북전쟁 때문에 협상이 지연되었습니다. 전쟁이 끝난 후에는, 알래스카가 미국에 중요한 땅이 될 것이라는 점을 믿도록 의회를 설득하는 일이 쉽지 않았습니다. 상원은 단 한 표 차이로 알래스카 매입 조약을 비준했습니다. 알래스카를 매입한 것은 현명한 결정이었을까요?

결국, 알래스카를 매입한 것은 대단히 현명한 결정이라는 것이 입증되었습니다. 1880년대와 1890년대에 대규모 금광이 알래스카에서 발견되었습니다. 금광 발견으로 알래스카에 관심이 집중되고 사람들로 몰려오게 되었습니다. 오늘날, 파이프라인을 통해 알래스카 전역에서 수송되는 석유가 알래스카에서 가장 풍부한 지하자원입니다. 알래스카가 언제 주가 되었는지 알고 있나요?