생각에 잠긴 중서부

Sherwood Anderson
Sherwood Anderson

1876년 9월 13일
작가 셔우드 핸더슨 출생


고향 마을에 대한 이야기를 쓴 적이 있나요? 혹시 고향 마을에 대한 글을 쓰면 너무 ‘재미 없다’고 생각하고 있나요? 그렇다면, 미국의 작가인 셔우드 앤더슨을 한 번 보세요. 1876년 9월 13일, 오하이오의 캠든(Camden)에서 태어난 앤더슨은 중서부의 작은 옛 마을인 고향에 대한 단편으로 가장 잘 알려져 있습니다. ‘생각에 잠긴 중서부에 대한 이야기’(brooding Midwest tales)로 묘사되는 이 단편들은 ‘보통 사람들의 작아진 삶에 대한 작가의 공감 어린 통찰력’을 보여줍니다. 마구를 만들고 때로는 페인트 칠도 하던 아버지의 세 째 아들로 태어난 앤더슨은 이야기 하기를 즐겼습니다.

앤더슨은 젊어서 경제적 독립을 하는 데 집중했습니다. 결혼해서 아이 셋을 낳고, 잠시 신경쇠약에 걸린 1909년까지 기업의 세계에서 일을 했으나, 불만족이 커져갈 뿐이었습니다. 신경쇠약에 걸린 그 해 앤더슨은 시카고의 광고 대행사에서 카피라이터로 일을 하는 동안 소설을 쓰기 시작했습니다. 앤더슨은 시카고에서 칼 샌드버그(Carl Sandburg)나 시어도어 드라이저(Theodore Dreiser) 등 일종의 시카고 문학 부흥을 이끌어 가던 성공한 작가들을 만났습니다. 그 중에는 앤더슨처럼 중서부의 작은 마을에서 자란 사람이 많았습니다.

셔우드 앤더슨은 제1차 세계대전과 제2차 세계대전 사이의 미국 문학에 중요한 영향을 미쳤습니다. 앤더슨은 글에서 매일 일상적으로 하는 말의 진정한 소리를 포착하고, 진부하고 오래 된 공식을 탈피하여 새로운 형식과 스타일을 실험한 작가로 인정 받고 있습니다. 앤더슨은 어니스트 헤밍웨이와 윌리엄 포크너 등 한 세대를 이루는 작가 전체에 영향을 미쳤습니다. 경험이 풍부한 많은 작가들이 젊은 작가들은 가장 잘 아는 것에 대한 글을 써야 한다고 강조하게 되었습니다. 1924년에는 뉴 올리언즈에 있으면서, 앤더슨은 포크너에게 미시시피의 고향 마을에 대한 글을 쓰라고 권했습니다. 1919년에 발표한 단편집 「와인즈버그, 오하이오 Winesburg, Ohio」는 앤더슨 최고의 작품으로 널리 꼽히고 있습니다. 고향 마을에 대한 이야기를 한 번 써 보세요. 아마 스스로 놀랄지도 몰라요.