열차 강도

Great_Train_Robbery
Great_Train_Robbery

1866년 10월 6일
미국 최초의 열차 강도


1866년 10월 6일, 리노(Reno) 형제가 복면을 하고 총을 든 채 인디애나에서 동쪽으로 가는 열차에 오르면서 미국 최초의 열차 강도 사건 중 하나가 발생했습니다. 금고 하나를 털고 다른 금고 하나는 창 밖으로 던진 후, 열차 강도들은 기차에서 뛰어 내려 쉽게 도망을 쳤습니다. 이 영화 ‘대열차 강도’(The Great Train Robbery)가 1903년에 상영되었을 때만 해도 열차 강도 사건은 드물었습니다.

리노 형제의 열차 강도 사건 후 다른 열차 강도 사건이 꼬리를 물고 일어났습니다. 2주 동안에 2대의 열차가 탈선했고 금고를 털렸습니다. 인디애나에서 발생한 다른 열차 강도 사건에서는 강도들이 기관사를 창 밖으로 던진 후 금고를 털어 4만 달러를 가져갔습니다.

열차 강도는 1870년에 그 정점에 도달했고, 강도들은 특정 지역에서 주로 열차를 털었습니다. 리노 형제는 인디애나 남부에서 활동했습니다. 패링턴 일당(The Farringtons)은 켄터키와 테네시에서 열차를 털었고, 악명 높은 제시 제임스 일당(Jesse James gang)은 중서부 주의 철도를 따라 강도 행각을 벌였습니다.

1880년대에 열차 강도를 직접 목격한 사람은 그 상황을 이렇게 설명했습니다. “추수감사절을 가족과 함께 보내려고 실버 시티(Silver City)에 있는 고향으로 돌아오던 중이었어요. 윌콕스(Wilcox)에서 기차를 탔어요. 그 기차에는 금이 많이 실려 있었어요. 스타인즈 패스(Steins Pass)를 벗어나자 마자 큰 화톳불이 보였어요. 열차 직원 하나가 이렇게 말하더군요. ‘저 큰 불이 뭘까? 문제가 안 생겨야 할 텐데.’ …그러다, 오늘처럼, 호기심을 참지 못하고 몇몇이 열차가 왜 갑자기 섰는지 또 왜 선로에 화톳불이 피어 있는지 알아 보러 나갔지요. 그랬더니, 눈 앞에 총구가 보이는 거예요.”

그러자, 사립 탐정들이 군인과 경찰과 더불어 열차에 타서 열차를 보호하게 되었습니다. 20세기가 시작될 무렵에는 버치 캐시디(Butch Cassidy), 선댄스 키드(Sundance Kid) 등의 유명한 열차 강도들이 대부분 검거되거나, 죽었거나, 미국에서 더 이상 활동하지 않게 되었습니다.