웃고 거짓말하는 가면

Paul Laurence Dunbar
Paul Laurence Dunbar

1872년 6월 27일
폴 로렌스 던바 출생


우리는 웃고 거짓말 하는 가면을 쓰지.
가면은 볼을 감추고 눈을 가리지.
폴 로렌스 던바

We wear the mask that grins and lies,
It hides our cheeks and shades our eyes
Paul Laurence Dunbar

여러분은 이야기나 시 쓰기를 좋아하나요? 글쓰기를 좋아한다면, 여러분과 폴 로렌스 던바는 공통점이 있네요. 던바는 1872년 6월 27일 오하이오의 데이튼에서 해방된 노예의 아들로 태어났습니다. 던바는 자라서 국제적으로 유명한 시인, 단편 작가, 소설가, 극작가, 작사가가 되었습니다. 20세기가 될 무렵, 던바는 미국에서 가장 유명한 흑인 작가였습니다.

던바가 어렸을 때, 어머니는 남부의 이야기를 들려주었습니다. 나중에는 던바가 남부의 아프리카 계 미국인에 대한 이야기를 글로 썼습니다. 던바와 가장 친한 친구 중에 오빌 라이트(Orville Wright)라는 같은 반 친구가 있었습니다. 이 두 친구는 ‘데이트 태틀러’(The Dayton Tattler)라는 신문을 함께 발간했습니다. 그러나, 딱 세 번을 발간한 후에 돈이 다 떨어졌습니다. 그러나, 던바는 글쓰기를 포기하지 않았습니다. 1893년, 엘리베이터 도우미로 일하면서 던바는 첫 시집 「떡갈나무와 담쟁이덩굴 Oak and Ivy」을 출간했습니다.

던바의 시집이 두 권 더 출간되자, 던바의 시는 큰 인기를 얻었습니다. 던바는 미국과 영국의 청중에게 시를 낭송했습니다. 영국에서 돌아온 던바는 의회 도서관에서 보조 사서 일을 시작했습니다.

노래를 써 본 적이 있나요? 1902년, 부커 워싱턴은 던바에게 터스키지 대학(Tuskegee Institute)의 교가를 작사해 달라고 요청했습니다. 그러나, 워싱턴은 던바가 쓴 ‘터스키지 교가’(Tuskegee Song)의 가사가 마음에 들지 않았습니다. 사진에 나오는 편지는 던바가 자신이 쓴 가사를 옹호하기 위해 워싱턴에게 보낸 답장입니다.

던바는 1906년에 세상을 떠날 때까지 22권의 책과 여러 시를 발간했습니다. 던바는 33세의 젊은 나이로 세상을 떠났습니다. 무엇에 대한 이야기나 시를 쓰고 싶나요?