초원의 집

1867년 2월 7일
로라 잉걸스 와일더 출생


다른 시대에 사는 것을 꿈꿔 본 적이 있나요? 포장마차를 타고 넓고 바람 부는 평원으로 이주하는 미국의 미개척지의 초기 정착민이 된다면 어떨지 상상해 보세요. 「초원의 집 Little House」 시리즈 소설을 읽어 보면 그 느낌을 알 수 있어요. 이 반자서전적 소설은 1867년 2월 7일에 태어난 로라 잉걸스 와일더가 썼습니다.

위스콘신의 개척자의 통나무 오두막이나, 아메리카 원주민 지역의 평원이나, 미네소타의 개천 옆의 토굴 집에 사는 것을 상상해 보세요. 로라 잉걸스 와일더는 이런 곳에 모두 살아 보았습니다. 와일더는 눈보라로 식량 공급이 끊기는 일, 메뚜기 떼의 습격, 어린 동생의 죽음 등 여러 가지 어려움도 견디어 냈습니다. 이런 어려움은 미개척지의 생활에서 흔히 경험하는 일입니다. 그러나, 와일더가 「초원의 집」에서 보여주듯, 어머니와 아버지는 항상 로라와 세 자매에게 행복하고 안전한 가정을 가꾸었습니다. 로라 잉걸스 와일더에게 어떤 일이 일어났을까요?

와일더는 자라서 교사가 되었습니다. 결혼해서 딸도 하나 낳았는데, 이 딸은 기자가 되었습니다. 와일더가 65세가 되었을 때, 이 딸이 와일더가 「초원의 집」 시리즈의 첫 소설 「큰 숲 속의 작은 집 Little House in the Big Woods」 집필을 도와 주었습니다.

로라 잉걸스 와일더가 쓴 「초원의 집」 시리즈 한 권을 읽어 보세요. 그리고, 눈을 감고 1800년대 말 바람에 흔들리는 키 큰 초원의 풀 속에 서 있는 것을 상상해 보세요.