모두에게 교육을!

1866년 1월 9일
피스크 학교 개교


다른 아이들은 학교를 가는데, 여러분만 학교를 못 간다면 어떨까요? 아프리카 계 미국인들은 1865년에 남북전쟁이 끝나고 노예의 신분에서 해방된 후, 책과 교육에 목말라했습니다. 그러나, 백인 어린이들은 학교를 갈 수 있었지만 아프리카 계 미국인 어린이들은 학교를 갈 수 없었습니다. 그래서, 어떤 일이 일어났을까요?

흑인 학생을 위해 세워진 피스크 학교는 1866년 1월 9일에 테네시 주 내쉬빌의 옛 군대 막사에서 처음 문을 열었습니다. 이 학교의 이름은 건물을 제공한 클린턴 피스크(Clinton B. Fisk) 장군의 이름을 따서 지었습니다.

피스크 학교의 아이디어는 남북전쟁 후에 곧 생겨났습니다. 1846년에 3개의 반 노예제도 단체가 통합하여 결성한 미국 선교 협의회(American Missionary Association)라는 단체가 피스크 학교(나중에 피스크 대학이 됨)와, 애틀랜타 대학, 햄튼(Hampton) 대학 및 하워드(Howard) 대학 등 흑인을 위한 대학의 설립을 지원했습니다. 이 아이디어는 인종과 관계 없이 누구에게나 최고의 교육을 제공하자는 취지였습니다. 피스크 학교의 첫 학생들은 나이가 7세에서 70세로 다양했습니다. 모두 배움에 목마른 옛 노예들이었습니다. 이처럼 흑인 대학의 역사를 가진 대학은 아직도 존재하지만, 오늘날 아프리카 계 미국인은 모든 대학에서 환영 받고 있습니다.