누가 내 전함을 침몰시켰나?

Who Sunk MY Battleship?
Who Sunk MY Battleship?

1898년 2월 15일
미 해군 메인 함(U.S.S. Maine) 침몰


‘배틀쉽’(Battleship) 보드 게임을 해 본 적이 있나요? 적의 전함을 격침시키기 위해서는 숫자와 기호로 된 좌표의 어디에 그 배가 있는 지를 판단해야 하죠? 게임에서도 대충 계산해서는 전함을 격침시키기가 쉽지 않습니다.

만약, 여러분의 전함이 이미 침몰했다는 사실을 알고 있고, 누가 침몰시켰는지를 판단해야 한다면 어떨까요? 1898년 2월 15일에 바로 그런 일이 일어났습니다. USS 메인 함이 쿠바의 아바나에서 폭발로 침몰했습니다.
USS 메인 함은 미국 최초의 전함 중 하나로 건조하는 데 200만 달러 이상의 비용이 들었습니다. 이 전함은 아바나에서 폭동이 일어난 후 쿠바로 파견되었습니다. USS 메인 함은 쿠바에서 미국의 이익을 지키기 위해 파견된 배였고, 미국인들은 폭발로 이 전함이 침몰하고 승무원 354명 중 266명이 죽자 큰 충격을 받았습니다.

공식 조사를 끝낸 후, 미국 해군은 이 전함이 기뢰의 폭발로 파괴되었다고 보고했습니다. 해군은 이 폭발을 일으킨 사람이나 국가를 지목하지는 않았습니다. 누구였을까요? 당시 쿠바는 스페인이 지배하고 있었습니다. 따라서, 쿠바가, 아니면 스페인이 한 짓이었을까요? 아니면, 단순한 사고였을까요? 미국에서는 스페인을 비난하는 사람들이 많았습니다. (그러나, 오늘날 여러 역사학자들은 전함의 고장이 폭발의 원인이었을 것으로 추정하고 있습니다.) 당시 스페인과 미국의 관계는 지극히 악화되어 있어서, 이 문제를 더 이상 논할 수 없었습니다. 4월 말이 되자, 미-서 전쟁이 시작되었습니다.