넬리 블라이와 함께 날아간 시간?

Nellie Bly
Nellie Bly

1890년 1월 25일
낼리 블라이의 세계 일주


세계를 한 바퀴 도는 데는 얼마나 시간이 걸릴까요? 넬리 블라이 기자가 알아냈습니다. 1890년 1월 25일, 넬리 블라이가 80일 이내에 세계 일주를 할 수 있다는 것을 증명하기 위해 배를 타고 떠난 지 72일, 6시간, 11분, 14초 만에 뉴욕에서 기차를 내리자, 경찰이 환호하는 군중들 틈으로 길을 내주었습니다. 넬리 블라이는 왜, 어떻게 세계 일주를 했을까요?

여러분은 쥘 베른(Jules Verne)이 쓴 「80일 간의 세계 일주 Around the World in Eighty Days 」를 읽어 보았나요? 이 책은 주인공인 필리어스 포그(Phileas T. Fogg)는 정확히 80일 만에 세계를 일주합니다. ‘엘리자베스 카크레인’(Elizabeth Cochrane)이라는 이름으로 태어난 블라이는 그 보다 짧은 시간에 세계 일주를 할 수 있다고 말했습니다. 블라이는 배와, 기차와, 인력거와, ‘삼판’(sampan)이라는 바닥이 평평한 배와, 말과, 당나귀를 타고 세계 일주를 했습니다. 블라이가 일하는 신문사는 블라이의 여행에 대해 매일 기사를 실었고 블라이가 도착하는 시간을 가장 근접하게 맞추는 사람에게 유럽 여행을 경품으로 내걸었습니다. 신문사는 1백만 건에 가까운 참가 신청을 받았고, 어느 때 보다 많은 신문을 팔았습니다.

블라이는 위험한 일에 이미 뛰어 들어 본 사람이었습니다. 한 번은 행려자 보호시설의 열악한 상황을 파헤치기 위해 정신병자로 가장하여 뉴욕의 보호시설에 10일 간 수용된 적도 있었습니다. 보호시설에 대한 블라이의 보도와, 나중의 슬럼 가 생활에 대한 보도 덕분에, 사람들은 이러한 상황을 개선해야 되겠다는 생각을 가지게 되었습니다. 블라이는 또 여성의 언론계 진출의 토대도 마련했습니다. 기자가 되겠다는 생각을 해 본 적이 있나요? 지금은 세계를 일주하는 데 얼마나 걸릴까요? 세계 일주를 한다면 어떤 방법으로 할 건가요?