첫 이민자

Ellis Island
Ellis Island

1892년 1월 1일
첫 이민자, 엘리스 섬 상륙


15세의 애니 무어(Annie Moore)가 아일랜드에서 1892년 1월 1일 미국에 도착했을 때, 무어는 최초로 엘리스 섬을 통해 미국에 들어온 이민자가 되었습니다. 무어를 태운 배가 미국 해안으로 접근하면서 무어는 뉴욕 항에서 해발 305 피트 높이에 횃불을 치켜들고 있는 자유의 여신 상을 보았을 것입니다. 자유의 여신 상은 엘리스 섬 옆에 있는 다른 섬에 있습니다. 엘리스 섬을 통해 미국에 들어온 사람이 몇 명일까요?

1892년과 1954년 사이에 엘리스 섬의 이민 센터를 통해 미국에 들어온 사람은 1,200만 명이 넘습니다. 이 62년 동안 전세계의 사람들이 미국 시민이 되고자 엘리스 섬으로 몰려 들었습니다. 배가 부두에 닿으면, 이민자들은 배에서 내려 등록실(Registry Room)로 들어오고, 여기서는 의사가 신체적 문제가 있는 지를 검사하고 관리들이 법률 서류를 검토했습니다. 입국 허가가 나면, 이민자들은 미국으로 들어올 수 있게 되었습니다. 당시 미국에 들어올 수 있는 다른 방법이 있었을까요?

미국 국민의 절반에 가까운 사람들은 그 선조가 엘리스 섬을 통해 미국에 들어왔기 때문에 미국인이 될 수 있었습니다. 그러나, 엘리스 섬은 이민자가 들어올 수 있는 여러 항구 중 하나에 불과했습니다. 다른 항구로는 필라델피아, 보스턴, 볼티모어가 있었습니다. 미국에 친구가 있다면, 조부모님이나 증조부모님이 어떻게 미국에 오게 되었는지 물어 보세요. 그 친구의 조상이 캐나다나 멕시코 출신이라면, 어떻게 미국에 들어왔을까요?