블루스의 아버지

The Memphis Blues
The Memphis Blues

1912년 9월 28일
윌리엄 크리스퍼터 핸디 <멤피스 블루스 :Memphis Blues> 발매


블루스를 듣나요? 블루스를 들어 본 적이 없다면, 블루스(두 번째 행이 첫 번째 행을 반복하는 경우가 많은 슬픈 노래)의 영향을 받은 음악은 분명히 들어 보았을 거예요. 존 리 후커(John Lee Hooker), B.B. 킹(B.B. King), 코코 테일러(Koko Taylor) 등의 아티스트들이 정열적인 블루스 사운드를 전설적인 것으로 만들었지만, 이들이 나오기에 앞서 ‘블루스의 아버지’인 윌리엄 크리스터퍼 핸디가 이 아프리카 계 미국인의 민속 전통을 주류 음악으로 만들었습니다. 1912년 9월 28일에 발매된 핸디의 곡 <멤피스 블루스>는 미국 대중음악의 진로를 바꾸었습니다.

1960년까지, 블루스 사운드는 재즈, 클래식, 그리고 어리사 프랭클린(Aretha Franklin)과 롤링 스톤즈 등의 락앤롤 음악의 발전에 큰 영향을 미쳤습니다. 블루스가 여러분이 가장 좋아하는 노래에 영향을 미치고 있나요?

1873년에 앨러배마에서 태어난 핸디는 미시시피 삼각주를 순회 공연하던 댄스 밴드와 함께 코넷(cornet) 연주를 시작하면서 천직을 찾았습니다. 순회 공연 길을 따라, 핸디는 1890년대에 들은 블루스 곡을 채집했습니다. 그러나, 청중들은 당시 인기 있었던 활기찬 음악인 래그타임(ragtime) 댄스 곡을 듣고 싶어 했고, 그래서 핸디는 그런 음악을 연주했습니다. 1909년 테네시 주의 멤피스에 정착한 핸디는 그곳 사람들이 세련되고 음악을 한없이 좋아한다는 것을 알게 되었습니다. 멤피스에서는 음악의 인기가 너무 높았던 나머지 시장이 되고자 하는 크럼프(E.H. Crump)는 핸디를 선거운동 밴드의 리더로 채용했습니다.

핸디가 작곡한 <Mr. 크럼프 Mr. Crump>는 블루스를 대중적 래그타임 스타일과 접목했습니다. 이 곡은 압도적인 인기를 끌어 크럼프를 시장에 당선시키는 데 크게 기여했고, 핸디는 이로써 음악적인 성공을 거두었습니다. 이 노래의 제목을 <멤피스 블루스>로 바꾼 핸디는 이 악보가 2912년 9월 28일 백화적에서 판매되는 것을 보았습니다. 1천 부가 불과 사흘 만에 팔려 나갔습니다. 그러나, 핸디의 악보를 출간한 사람은 곡이 실패했다고 속이고 이 곡의 권리를 겨우 50 달러에 사겠다고 제안했습니다. 핸디는 이에 동의했습니다. 이 대히트 곡에 대해 사기를 당했지만, 핸디는 <옐로우 독 랙 Yellow Dog Rag> 등의 인기 곡을 계속 만들어 냈습니다. 핸디는 전세계적으로 ‘블루스의 아버지’로 인정 받게 되었습니다. 다른 블루스 음악인 중에 아는 사람이 있나요?