스캣! 재즈 맨, 스캣!

Louis Armstrong
Louis Armstrong

1901년 8월 4일
재즈의 거목 루이스 암스트롱 출생


루이스 암스트롱은 1901년 8월 4일(최근 연구에 따른 날짜) 루이지애나의 뉴 올리언즈의 가장 가난한 구역에서 태어났습니다. 암스트롱은 가난을 극복하고 음악의 역사에서 가장 중요한 인물 중 한 사람이 되었습니다.

음반 산업을 다루는 대표적 잡지인 빌보드 지는 루이스 암스트롱을 ‘재즈의 역사에서 가장 중요한 인물’이라고 표현했습니다. 재즈 잡지인 ‘다운 비트’(Down Beat)도 여기에 동의했습니다. 재즈라는 미국의 음악 장르에서 암스트롱이 이처럼 중요한 이유는 무엇일까요?

암스트롱이 나오기 전에는 트럼펫을 암스트롱처럼 연주한 사람이 없었습니다. 암스트롱은 최초의 위대한 재즈 음악 독주자 중 한 사람이었습니다. 그가 연주한 독주곡은 당대에 작곡된 어떤 음악 보다 흥미롭고 혁명적이었습니다. 악보를 따라가기 보다는, 즉흥적으로 머리 속에 있는 것들을 연주했습니다. 이러한 연주 스타일이 그 후 나타난 재즈의 토대가 되었습니다.

암스트롱은 또 새로운 창법을 개척했습니다. 그 이름이 무엇인지 알고 있나요?

루이스 암스트롱이 개척한 이 새로운 창법은 ‘스캣’(scat)이라 불렸습니다. 스캣은 악기를 즉흥적으로 연주하는 것과 유사합니다. 가사를 부르는 대신에 뜻 없는 음절을 멜로디에 실어서 부르는 것을 말합니다. 암스트롱은 트럼펫 연주로 유명한 만큼 스캣과 ‘자갈밭 같은’ 목소리로도 유명했습니다. 암스트롱은 또 한 명의 위대한 재즈 가수이자 스캣 가수인 엘라 핏저럴드(Ella Fitzgerald)와 많은 노래를 녹음했습니다.

루이스 암스트롱은 많은 업적을 이루었지만, 그 중에서도 특히 최고령에 1위 음반을 낸 기록을 가지고 있다는 점이 두드러집니다. 암스트롱은 <안녕, 달리! Hello, Dolly>라는 뮤지컬의 동명의 노래를 암스트롱 식으로 부른 곡으로 63세에 1위 음반을 기록했습니다. 특히 놀라운 것은 1964년에 비틀즈를 차트의 꼭대기에서 밀어내고 1위를 차지했다는 점입니다. 루이스 암스트롱은 루이지애나에서 가난하게 시작한 뒤 참으로 먼 길을 왔습니다.