공격하는 러프 라이더즈

Theodore Roosevelt
Theodore Roosevelt

1898년 7월 1일
루즈벨트와 러프 라이더즈


시어도어 루즈벨트는 미국의 대통령이 되기 전에 해군성 부장관이었습니다. 루즈벨트는 1898년에 부장관 직을 사임하고 미-서 전쟁 최초의 자원 기병대인 러프 라이더즈를 조직했습니다. 미국은 당시 쿠바에 대한 스페인의 식민 정책을 놓고 스페인과 싸우고 있었습니다. 루즈벨트는 카우보이, 광부, 경찰관, 아메리카 원주민 등 다양한 사람들을 모아 러프 라이더즈를 조직했습니다. 이들은 케틀 힐(Kettle Hill) 공격에 가담했고, 그 후 계곡을 건너 산 후안 산마루(San Juan Ridge) 공격을 지원했습니다. 산 후안 산마루의 꼭대기가 바로 산 후안 언덕(San Juan Hill)입니다.

러프 라이더즈는 1898년 7월 1일의 산 후안 언덕 돌격으로 가장 유명합니다.

루즈벨트와 러프 라이더즈는 다양한 캐릭터가 모인 집단이었습니다. 전쟁 중에, 이들은 육군의 어떤 부대 보다 유명했습니다. 옛날 서부 영화에서 민병대가 악당들을 쫓아 먼지 구름을 일으키며 말을 타고 달려가는 모습을 본 적이 있나요? 러프 라이더즈가 거의 그런 모습이었답니다. 물론, 실제로 러프 라이더즈 혼자서 전쟁을 승리로 이끈 것은 아니었습니다. 미-서 전쟁에서 많은 병사와 기병대가 싸웠고, 그 중에는 죽은 병사들도 많았답니다.

러프 라이더즈가 산 후안 언덕을 돌격해 올라간 지 며칠 뒤에 스페인 함대가 쿠바에서 떠났습니다. 그 후 몇 주 만에 전쟁이 끝나고 미국이 승리를 거두었습니다.