레이니어 산 타임 머신

Mount Rainer
Mount Rainer

1899년 3월 2일
레이니어 산, 국립공원 지정


이 아름다운 풍경이 어디 풍경인지 알고 있나요? 워싱턴 중부에 있는 해발 14,410 피트의 화산 봉우리이인 레이니어 산입니다. 이 산은 원시림과 장엄한 고산 지대의 풍경으로 둘러싸여 있습니다. 어떤 면에서 이 산은 타임 머신이라 할 수 있습니다. 이 산은 200년 전과 마찬가지의 모습을 간직하고 있습니다. 1899년 3월 2일, 윌리엄 매킨리(William McKinley) 대통령은 레이니어 산 국립공원을 지정하는 법안에 서명했습니다. 레이니어 산은 의회가 다섯 번째로 지정한 국립공원이 되었습니다. 200년 전에 레이니어 산 근처에 누가 살았을까요?

북서부 아메리카 원주민들이 여러 세대에 걸쳐 레이니어 산 기슭에 살았습니다. 이들은 이 산을 타코마(또는 타호마)라고 불렀고, 이 산을 힘의 상징으로 보았습니다. 1792년 영국의 탐험가인 조지 밴쿠버(George Vancouver)가 퓨짓 사운드(Puget Sound)에 배를 타고 도착해서 이 거대한 산을 보았습니다. 밴쿠버는 친구인 피터 레이니어 해군 소장을 기리는 뜻으로 이 산의 이름을 레이니어 산이라고 지었습니다. 유명한 자연주의자인 존 뮤어(John Muir)는 그로부터 한 세기가 넘게 지난 뒤에 레이니어 지역을 찾아 왔습니다. 뮤어는 이 지역을 공원으로 지정하여 보존해야 한다고 처음으로 주장했습니다.

뮤어는 따뜻한 철에 산을 덮고 있는 화려하고 아름다운 야생화에 특히 깊은 인상을 받았습니다. 이 공원은 오늘날 실제 활화산인 레이니어 산 주변 400 평방 마일을 포함하고 있습니다. 이 공원은 최초로 자연 가이드, 공원 순찰대, 박물관 등을 갖추고, ‘길 없는 지역’으로 지정된 공원 중 하나였습니다. 각종 자원이 풍부한 이 공원에서, 바위와, 빙하와, 물과, 식물과, 동물은 아름다움, 도전, 소생, 즐거움 등 소중한 의미를 가지게 되었습니다. 1899년에는 200 명이 레이니어 산 국립공원을 찾았습니다. 오늘날에는 매년 200만 명에 가까운 사람들이 찾고 있습니다. 그 중 한 사람이 되어 볼까요?