대한 개츠비의 삶을 산 작가

F.Scott Fitzgerald
F.Scott Fitzgerald

1896년 9월 24일
작가 스콧 팟저럴드 출생


소설가들은 ‘캐릭터 속에 본인이 얼마나 들어있느냐’는 질문을 많이 받습니다. 「위대한 개츠비 The Great Gatsby」의 저자인 스콧 핏저럴드는 ‘많이 들어있다’고 대답할 거예요. 1896년 9월 24일, 미네소타의 세인트 폴에서 태어난 핏저럴드는 자신이 활발한 활동을 펼쳤던 재즈시대(1920년대)에 대한 묘사로 유명합니다. <성조기여 영원하라 The Star-Spangled Banner>의 가사를 쓴 먼 사촌인 프랜시스 스콧 키(Francis Scott Key)의 이름을 따 ‘스콧’으로 이름이 지어진 핏저럴드는 세인트 폴에서 미국의 귀족으로 자랐지만, 낭만적인 강한 상상력도 가지고 있었습니다.

핏저럴드는 파란만장한 학창 시절을 보낸 후 군에 입대했습니다. 캠프 셰리던(Camp Sheridan)에 배치되어 있는 공안, 핏저럴드는 젤다 세이어(Zelda Sayre)를 만나 사랑에 빠졌습니다. 1920년, 핏저럴드는 세이어의 사랑을 얻기 위해 첫 소설인 「낙원의 이쪽 This Side of Paradise」을 다시 써서 출간했습니다. 핏저럴드의 프린스턴 대학 시설을 반영한 이 소설은 사랑과 직업의 충족을 위한 한 청년의 노력을 그린 소설입니다. 핏저럴드는 그 다음 15년 동안 자신의 알코올 중독과 젤다에게 나타나고 있던 정신병과 싸우면서도 문학적 유명세를 누릴 수 있었습니다.

1925년, 핏저럴드는 자신의 가장 위대한 작품으로 꼽히는 「위대한 개츠비」를 출간했습니다. 물질적 성공을 꿈꾸는 아메리칸 드림에 관한 이 소설은 처음에는 상업적 성공을 거두지 못했으나 미국 문학에서 가장 인기 있고, 가장 널리 읽히고, 비평가의 가장 좋은 평을 받은 소설이 되었습니다. 주인공인 제이 개츠비(Jay Gatsby)의 삶은 핏저럴드의 삶과 비교되어 왔습니다.