찹 수이(Chop Suey)의 전설

Chop Suey
Chop Suey

1896년 8월 29일
찹 수이(Chop Suey) 발명, 사실일까 허구일까?


찹 수이(chop suey)를 먹어 본 적이 있나요? 이 미국식 중국 요리의 기원은 미스터리입니다. 전설에 따르면, 주미 중국 대사인 이홍장(Li Hung Chang)이 뉴욕 시를 방문하는 동안 1896년 8월 29일 저녁에 미국 손님을 접대하기 위해 이 요리를 개발했다고 합니다. 셀러리, 콩나물, 육류를 맛있는 소스로 볶은 이 요리는 중국인과 미국인의 입맛에 모두 맞게 만들었다고 합니다. 이홍장이 미국과 좋은 관계를 맺기 위해 이 요리를 만들었다는 거죠. 옛날 속담에도 ‘사람의 마음을 사려면 먼저 그 사람의 위장을 사야 한다’는 말도 있죠?

이 전설이 사실인지 아닌지는 모르지만, 이홍장이 찹 수이의 발명에 영향을 미친 것은 분명합니다. 이홍장이 1896년에 미국을 방문했을 때, 환호하는 미국인들이 이 중요한 방문객과 유명한 노란 옷을 보기 위해 연도에 늘어섰습니다. 아이들은 대사의 관심을 끌기 위해 자전거를 노란 색 테이프로 장식하기도 했습니다. 성대한 만찬과 우아한 연회의 주빈이었던 이홍장은 제공된 좋은 음식과 샴페인을 마다하고 개인 요리사가 특별히 만든 음식만 먹었습니다. 사실, 찹 수이는 이홍장의 요리사들이 발명하지 않았을 가능성이 높습니다. 그러나, 미국인들이 아시아에서 온 이 방문객과 개인 요리사들에 매료되면서 중국 요리에 대한 관심이 생겨나기 시작했습니다.

1896년 이후로 미국인들은 처음으로 중국 음식점을 많이 찾기 시작했습니다. 찹 수이의 유행이 뉴욕이나 샌프란시스코 같은 대도시를 휩쓸었습니다. 찹 수이의 유래에 의문을 가진 학자들은 식당 주인들이 대사의 인기를 이용해 미국인의 입맛에 맞게 만든 중국 음식에 관심을 끌기 위해 이야기를 꾸며 낸 것으로 보고 있습니다. 신문 발행인들도 신문을 많이 팔기 위해 동일한 전략을 사용했습니다. 뉴욕 저널(New York Journal)은 이홍장의 인기를 이용해 광고 포스터에서 ‘이홍장은 선데이 저널(Sunday Journal)을 빼놓지 않고 본다’고 주장했습니다. 찹 수이는 실제로는 어떻게 만들어졌을까요?