미국의 도서관

Library of Congress
Library of Congress

1897년 11월 1일
의회 도서관 일반 개방


의회 도서관은 얼마나 클까요? 의회 도서관은 본래 워싱턴 DC의 국회의사당에 있는 의회 열람실(Congressional Reading Room) 하나로 되어 있었습니다. 그러나, 장서가 많아지면서, 별도의 건물이 필요하게 되었습니다. 최초의 의회 도서관은 1897년 11월 1일에 일반인에게 개방되었고, 그 때의 모습은 그야말로 장관이었습니다!

1871년, 의회 도서관장인 애인즈워스 랜드 스포포드(Ainsworth Rand Spofford)는 ‘미국 국립 도서관’의 위엄과 중요성에 걸맞게 설계된 건물을 지을 것을 제안했습니다. 스포포드는 ‘도서관의 중앙에 지붕이 돔으로 된 원형의 열람실을 짓고 그 주위에 도서관의 다양한 부서가 들어갈 수 있는 충분한 공간을 두는 건물’을 구상했습니다. 1888년, 건축가 토머스 케이시(Thomas Casey)와 버너드 그린(Bernard Green)이 건물의 내부 설계에 중점을 두고 설계에 임했습니다. 이들은 의회 도서관을 미국의 예술가와 건축가의 재능을 보여주는 대표적인 건물로 만들고자 했습니다. 의회 도서관이 완공되었을 때, 이 건물은 세계에서 가장 크고 가장 비싼 도서관 건물이 되었으며, 미국의 지식과 배움을 장엄하게 보여주는 대표적 건물이 되었습니다.

1980년, 이 건물은 미국의 제3대 대통령인 제퍼슨을 기리는 뜻으로 제퍼슨 빌딩으로 명명되었습니다. 제퍼슨은 1815년에 개인 장서 6,487권을 의회 도서관에 매각하여, 1812년의 전쟁 중에 영국이 국회의사당을 불태우면서 소실된 의회 도서관의 장서를 재건할 수 있도록 도왔습니다.

오늘날 의회 도서관은 얼마나 클까요? 의회는 소장 자료의 대부분을 의사당이 있는 캐피털 힐(Capitol Hill)의 세 건물에 보관하고 있습니다. 의회 도서관의 책장을 모두 이어 놓으면, 길이가 500마일이나 된다고 합니다. 미국 의회 도서관에 한 번 가보세요!