모든 이에게 종교의 자유를

Freedom of Religion
Freedom of Religion

1790년 8월 17일
조지 워싱턴, 유태계 미국인의 동등한 지위 인정


여러분은 교회에 다니나요, 아니면 절에 다니나요? 여러분은 어떤 종교든 간에 원하는 곳에 다닐 수 있지요? 그렇지만, 세계에는 이런 종교의 자유가 없는 곳도 있답니다. 미국에서는 제1차 헌법 수정안을 통해 종교의 자유가 보장되었습니다. 이 헌법 수정안은 1789년에 작성되었습니다. 이로부터 얼마 지나지 않은 1790년 8월 17일에 조지 워싱턴이 로드 아일랜드의 뉴포트를 방문했을 때, 유태교인들은 축하연설로 조지 워싱턴을 맞았습니다.

제1차 헌법 수정안과 나머지 9개 수정안이 1791년에 채택된 권리장전을 구성하고 있습니다. 제1차 헌법 수정안은 ‘의회는 종교의 창시, 또는 종교의 자유로운 추구를 금지하는 법률을 만들지 아니하여야 한다’고 규정하고 있습니다.

뉴포트를 방문한 후, 조지 워싱턴은 유태 교인인 모시스 세익사스(Moses Seixas)가 쓴 연설문에 답하는 연설문을 썼습니다. 이 두 연설문은 몇몇 신문에 동시에 실렸습니다. 이 두 연설문은 대통령이 처음으로 유태계 미국인의 자유롭고 동등한 지위를 선언한 사건이었기 때문에 중요한 의미가 있습니다. 여러분이 종교의 자유가 중요하다고 생각하는 이유는 무엇인가요?