한 표 차 대통령

Rutherford Birchard Hayes
Rutherford Birchard Hayes

1822년 10월 4일
러더포드 버치드 헤이즈 출생


1876년 대통령 선거일 밤에, 공화당 후보인 러더포드 헤이즈는 일찍 잠자리에 들었습니다. 헤이즈는 민주당 후보인 새뮤얼 틸든(Samuel J. Tilden)에게 패배했다고 생각했습니다. 틸든은 그날 밤 일반 유권자 투표에서는 분명히 승리했지만, 공화당은 3개 주의 일반 유권자 투표의 유효성에 대해 이의를 제기했습니다. [선거인단(Electoral College) 제도에서는 각 주가 대통령 선거인단을 뽑거든요.] 대통령이 되려면 후보자는 선거인단의 투표에서 승리해야 합니다.

의회는 특별 선거위원회(Electoral Commission)를 구성하여 이 문제에 대한 결론을 내리도록 했습니다. 선거위원회는 상원의원 5명, 하원의원 5명, 대법원 판사 5명으로 구성되었습니다. 마침내, 선거위원회는 선거인단의 투표에서 1표 차이로 헤이즈가 대통령으로 당선되었다는 결론을 내렸습니다. 대통령 선거를 둘러싼 긴장 때문에, 헤이즈 대통령은 첫 번째 공식 임무를 비밀 리에 수행해야 했습니다.

헤이즈의 첫 번째 임무는 대통령 취임 선서를 하는 것이었는데, 헤이즈는 백악관 내의 레드 룸(Red Room)에서 비밀 리에 선서를 함으로써 백악관 내에서 취임 선서를 한 첫 대통령으로 기록되었습니다.

헤이즈는 1822년 10월 4일에 태어났습니다. 헤이즈가 대통령이 된 1877년은 남북전쟁이 끝난 지 12년째 되던 해였습니다. 대통령에 취임한 후, 헤이즈는 남부에 남아있던 연방 군을 모두 철수시키고 전쟁으로 피폐한 남부를 위한 기금을 조성했습니다. 헤이즈 대통령은 또 여성 변호사가 최초로 미국 대법원에서 변론을 할 수 있도록 허용하는 법안에 서명함으로써 많은 사람들을 놀라게 했습니다. 헤이즈가 대통령으로 재임하는 동안, 최소한 두 건의 ‘최초’ 사례가 백악관에서 더 일어났습니다.

헤이즈는 어린이들을 위해 백악관 잔디밭에서 ‘부활절 달걀 굴리기’(Easter Egg Roll) 행사를 열도록 한 최초의 대통령이었습니다. ‘부활절 달걀 굴리기’는 본래 미국 국회의사당 마당에서 벌어졌었는데, 1876년에 특히 많은 어린이들이 이 행사에 참가한 후 의회가 이 전통을 끝냈었습니다. 몇몇 어린이의 요청에 따라, 헤이즈 대통령은 1878년에 이 행사를 백악관 잔디밭에서 열 수 있도록 했습니다.

1879년에는 최초의 전화가 백악관에 가설되었습니다. 그러나, 헤이즈 대통령은 이 전화를 별로 사용하지 않았는데, 당시 워싱턴에는 받을 전화가 있는 집이 별로 없었기 때문입니다.

헤이즈는 은퇴한 후 교도소 개혁과 남부 흑인 청년을 위한 교육기회 확대에 헌신했습니다. 헤이즈는 1893년 오하이오의 프레먼트 자택에서 타계했습니다.