메리 키즈 (Mary Kies)에 모자를

1809년 5월 5일
미국 여성 최초로 특허를 낸 메리키즈(Mary Kies)


무언가를 발명해 본 적이 있나요? 그런 적이 있다면, 메리 키즈 처럼 특허를 내보세요. 1790년의 특허법(The Patent Act of 1790)을 통해 남녀를 불문하고 누구나가 특허를 통해 발명품을 보호할 수 있도록 되었습니다. 그러나, 여성이 남편으로부터 독립적으로 재산을 소유하는 것이 합법화되지 않은 주가 많았기 때문에, 여성 발명자 중에는 발명품에 대한 특허를 내지 않는 사람이 많았습니다. 메리 키즈는 1809년 5월 5일에 이러한 관행을 깨뜨렸습니다. 키즈는 밀짚과 실크를 엮는 방법에 대해 미국 특허를 받았고 이는 여성으로서는 최초였습니다. 키즈는 특허 받은 새로운 방법을 통해 사진과 같은 아름다운 모자를 만들어 팔 수 있었고, 법에 의해, 어느 누구도 키즈의 것과 같은 모자를 팔 수 없었습니다. 특허는 바로 이런 것입니다.

새로운 발명품에 대한 훌륭한 아이디어가 떠오른다면 어떨까요? 하루 종일 머리 모양을 유지시켜 주는 헤어 스프레이, 완벽한 나선형의 미식축구 공, 학교까지 날아갈 수 있는 배낭을 발명한다면 어떨까요? 이 발명품을 보호하기 위해, 특허를 내야 하겠죠? 특허는 발명가에게 일반적으로 제한된 기간 동안 발명품을 제작, 사용 또는 판매할 배타적 권리를 부여하는 정부의 허가입니다. 오늘날, 대부분의 국가에서 16 – 20년의 특허 보호기간을 두고 있습니다. 특허는 새롭고 유용한 기계, 제조품, 키가 밀짚과 실크를 엮은 방법과 같은 산업 공정, 및 기존 공정의 중대한 개선 등에 부여됩니다. 특허는 모자를 엮고 만드는 메리 키즈와 같은 기업가들이 항상 새롭고 나은 제품을 만들어 내도록 권장합니다.

메리 키즈는 모자 만드는 방법을 처음으로 개선한 미국 여성은 아니었습니다. 1798년, 뉴 잉글랜드의 베씨 메캘프(Betsy Metcalf)는 밀집을 꼬는 방법을 발명했습니다. 메캘프가 발명한 방법은 아주 유명해졌고, 메캘프는 여러 여성을 고용하여 모자를 만들게 했습니다. 그러나, 이 공정에 대해 특허를 내지는 않았습니다. 왜 특허를 내지 않았느냐고 물어 보았더니, 메캘프는 자기의 이름이 의회로 보내지는 것을 원치 않는다고 대답했습니다. 그러나, 키즈는 다른 생각을 가지고 있었고, 가장 좋은 시기에 새로운 상품을 특허로 보호 받을 수 있게 되었습니다. 당시, 미국 정부가 유럽 상품의 수입을 중단했기 때문입니다. (당시 나폴레옹은 유럽의 여러 나라와 전쟁을 벌이고 있었고, 전쟁의 한 수단으로 사용한 것이 무역을 봉쇄하여 적국에 경제적 피해를 입히는 것이었습니다.) 매디슨 대통령은 수입이 중단된 유럽 상품을 대체할 미국의 산업을 찾고 있었습니다. 영부인인 돌리 매디슨 여사는 그러한 기회를 제공한 메리 키즈에게 모자를 들어 경의를 표하라고 말했습니다.