네 명의 ‘작은 아씨들’의 아버지

Amos Bronson Alcott Educator
Amos Bronson Alcott Educator

1799년 11월 29일
교육자이자 루이자 메이 알콧의 아버지인
아모스 브론슨 알콧 출생


작가들은 아는 사람들을 작품의 캐릭터에 투영시키는 경우가 많습니다. 루이자 메이 알콧(Louisa May Alcott)이 쓴 「작은 아씨들 Little Women」에 등장하는 아버지는 실제 루이자의 아버지인 아모스 브론슨 알콧(Amos Bronson Alcott)을 모델로 한 캐릭터입니다.

교육자이자 철학자인 아모스 브론슨 알콧은 1799년 11월 29일, 코네티컷의 월콧(Wolcott)에서 태어났습니다. 아마(亞麻: 린넨을 만드는 데 사용되는 식물)를 재배하는 가난한 농부의 아들로 태어난 알콧은 거의 독학으로 공부를 했습니다. 알콧은 젊어서 행상도 하고, 잡역부나 정원사 노릇도 하면서, 스스로 고른 영국과 독일의 문학작품과 철학서를 읽었습니다.

당시로서는 시대를 앞서가던 알콧은 여성의 투표권을 지지했습니다. 여성 참정권 운동의 지도자인 엘리자베스 케이디 스탠튼(Elizabeth Cady Stanton)에게 보낸 편지에서, 알콧은 ‘여성은 … 우리 남성이 제안하거나 고안할 수 있는 것 보다 더 나은 정신과 방식으로 여성의 위치를 확보하기 위해 스스로 노력하고 있다’고 썼습니다.
알콧이 지지한 것은 여성 참정권 운동만이 아니었습니다. 알콧은 노예제도의 폐지도 지지했습니다. 1830년, 알콧은 보스턴으로 가서 노예제도 폐지에 관한 일련의 강의를 했습니다. 거기서 알콧은 매사추세츠의 일신교 목사인 새뮤얼 메이(Samuel May)와 그 여동생이자 교사 겸 사회 사업가였던 애비게일 메이(Abigail May)를 만났습니다.

알콧은 애비게일 메이와 1830년 5월 23일에 결혼했습니다. 그 후 몇 년 동안 알콧이 실험학교를 시도한 후 실험학교 재정적으로 성공하지 못함을 나중에 알고 이를 몇 번 포기하는 과정에서, 알콧 부부는 몇 번이나 이사를 했습니다. 알콧의 교육이론은 ‘어릴 때의 교육이 인간의 상상력과 도덕적 삶에 지속적 영향을 미친다’는 것이었습니다.

알콧은 자신의 교육이론을 가족을 대상으로 실험했습니다. 알콧 부부에게는 애나(Anna), 루이자(Louisa), 리지(Lizzie), 메이(May) 등 네 명의 딸이 있었습니다. 알콧은 교육이 즐거운 경험이 되어야 한다고 믿었고, 체육, 무용, 음악, 자연공부, 일기쓰기 등을 자신이 세운 학교의 교과과정에 포함시켰습니다. 처음에는 학교가 성공적으로 운영되었지만, 나중에 알콧이 흑인 어린이의 입학을 허가해야 한다고 고집을 피우면서 실패의 길로 접어들었고, 1835년에는 남은 학생 전부가 학교를 떠나기에 이르렀습니다.

고전적 소설인 「작은 아씨들」에서 자기 가족의 경험을 토대로 소설을 쓴 루이자 메이 알콧(1832 ~ 1888)의 재정적 성공은 알콧 가족에게 큰 도움이 되었습니다. 알콧 가족은 매사추세츠의 콩코드의 ‘오처드 하우스’(Orchard House)로 이사를 가서, 헛간을 개조하여 콩코드 여름 철학학교(Concord Summer School of Philosophy)를 열었습니다. 이 학교는 알콧이 세상을 떠난 직후인 1888년까지 성공적으로 운영되었습니다.