내 발렌타인이 돼 주겠니?

Will You be My Valentine?
Will You be My Valentine?

2월 14일
발렌타인 데이


사랑, 큐피드, 하트, 초콜릿, 카드, 꽃이 사방에 있네요! 발렌타인 데이에요. 매년 2월 14일에 미국인들은 사랑과 우정을 기념합니다. 이 사랑의 날이 어디서 오게 된 걸까요?

발렌타인 데이의 기원은 분명하지 않습니다. 고대 로마인들이 2월 15일에 봄 축제인 루퍼칼리아(Lupercalia)를 열었던 것은 알고 있죠? 기독교가 유입되면서, 이 날이 2월 14일로 옮겨졌습니다. 이 날은 ‘발렌타인’이라는 이름을 가진 초기 순교자 몇몇을 추모하는 성자의 날이었습니다. 그러나, 이 날이 시간이 지나면서 로맨스를 상징하는 날이 되었습니다. 1900년에 토머스 에디슨이 제작한 로맨틱한 영화 <키스 The Kiss>를 한 번 보세요.

우리가 발렌타인 데이와 연관 짓는 로맨스는 새들이 2월 14일에 짝을 고른다는 중세 때의 생각에서 유래된 것 같습니다. 중세에는 사랑에 빠진 사람들이 이 날에 서로에게 시나 산문을 읽어 주었습니다. 윌리엄 셰익스피어는 ‘그대 여름날에 비하리까?’라고 했습니다. 시인 엘리자베스 베럿 브라우닝(Elizabeth Barrett Browning)은 사랑을 이렇게 표현했습니다.

내가 당신을 어떻게 사랑하느냐구요? 생각해 보겠어요.
나는 당신을 사랑해요 깊고 넓고 높이
내 영혼이 닿는 끝까지….

How do I love thee; let me count the ways.
I love thee to the depth and breadth and height
My soul can reach. . .

여러분은 시를 쓰나요? 이런 감정은 재미있는 옛 노래인 <아바 다바 신혼 Aba Daba Honeymoon>과 같은 노래에서도 볼 수 있습니다. 발렌타인 데이에 여러분의 사랑을 전할 수 있는 사랑 노래를 몇 곡이나 댈 수 있나요?

“내 발렌타인이 돼 주겠니?” 요즘에는 발렌타인 데이 카드에서 사랑하는 사람에게 이런 질문을 합니다. 최초의 연하장인 손으로 만든 발렌타인 데이 카드는 아마 16세기에 나타난 것 같습니다. 1800년부터는 기업에서 카드를 대량 생산했습니다. 이런 카드는 처음에는 공장 근로자들이 손으로 색칠을 했습니다. 20세기 초에는 예쁜 레이스와 리본이 달린 카드도 기계로 만들 수 있게 되었습니다. 발렌타인 데이에, 여러분은 어쩌면 카드를 주고 받거나, 혹은 다른 방식으로 가족이나 특별한 사람에게 사랑하는 마음을 전하겠지요? 발렌타인 데이는 또 사람들이 사랑의 의미를 생각해 보는 기회도 된답니다. 진정한 사랑을 위해서는 어떤 것이 필요할까요?