오늘 지구를 위해 무엇을 했나요?

1970년 4월 22일
제 1회 지구의 날 (Earth Day)


지구는 하나뿐이기 때문에, 우리는 지구를 잘 보살펴야 합니다. 이것이 위스콘신의 게이로드 넬슨(Gaylord Nelson) 상원의원의 신념이었습니다. 넬슨은 환경과 같은 중요한 문제를 정계나 언론에서 다루지 않는 것을 안타깝게 생각하고, 1970년 4월 22일을 최초의 ‘지구의 날’로 만들었습니다. 그 날 미국 전역에서 2천만 명이 행사에 참여한 것으로 추산되었습니다. 이 행사는 국민들로부터 시작된 놀라운 사건이었고, 이를 통해 궁극적으로 청정공기법(Clean Air Act)과 청정수질법(Clean Water Act) 등의 국가적 환경 법률이 제정되는 계기가 되었습니다. 환경의 날이 어떻게 이처럼 많은 지지를 받을 수 있었을까요?

환경을 아끼는 많은 사람들에게, 지구의 날은 공직자들에게 큰 메시지, 즉 지구를 보호해야 한다는 메시지를 전하기 위한 행동에 참여할 수 있는 첫 기회였습니다. (1800년대 말에 지정된) 식목일(Arbor Day)와 새의 날(Bird Day)이 모두 나무 심기, 자연보호, 자연의 중요성 인식을 지지하고 있지만, 지구의 날은 더 큰 규모로 이를 증진하는 날입니다. 이 특별한 세 날에 일반 대중에 대한 많은 환경교육이 이루어짐으로써 일부 미국인은 벌써 자연의 중요성을 깊이 인식하고 있습니다.

아메리카 원주민 중 이러쿼이 족의 예를 들어 보면, 이들은 오래 전부터 이야기와 노래를 통해 지구와 생물 간의 상호의존성을 인지하고 있었습니다. 1990년 지구의 날 20주년에는 전세계 141개국의 2억 명 이상의 사람들이 우리가 사는 지구에 감사하는 마음을 가지면서, 이들과 뜻을 함께 했습니다. 지구에 대한 감사를 어떻게 표현하고 있나요? 친구나 가족에게 지구의 날을 어떻게 보내는지 물어 보세요.