산타 클로스 이야기가 어떻게 생겼을까?

The Making of Santa Claus
The Making of Santa Claus

12월 25일
크리스마스


크리스마스다! 여러분은 어떤 전통으로 크리스마스를 즐기나요? 친척이나 친구들은 어떻게 크리스마스를 즐기나요? 교회에 가나요? 크리스마스 트리를 장식하나요? 선물을 주고 받나요? 노래하고 춤추나요? 칠면조나 파이를 많이 먹으면서 즐기나요?

12월 25일, 전세계의 사람들은 예수 그리스도의 탄생을 축하합니다. 어떤 사람들은 선물로 이 날을 축하합니다. 어린이들은 새 장난감을 선물해 준 산타 클로스에게 감사할 거예요. 가족과 함께 교회에도 갈 거예요. 크리스마스에는 수많은 전통과 상징이 관련되어 있어서, 오늘날과 같이 크리스마스를 축하하게 된 과정을 정확하게 알기는 어렵습니다.

서기 336년, 로마의 기독교회는 12월 25일에 크리스마스 축제를 열었습니다. 같은 날에, 로마 인들은 동지(1년 중 낮이 가장 짧은 날) 축제를 열었습니다. ‘정복되지 않은 태양의 탄생일’을 기념하여, 로마 인들은 선물을 교환하고 축제를 즐겼습니다. 로마의 새해 첫 날(1월 1일)에는 푸른 잎 등으로 집을 장식하고 아이들과 가난한 사람들에게 선물을 주었습니다. 상록(evergreens)은 생존의 상징이었습니다.

현대의 크리스마스는 이러한 전통을 많이 차용했습니다. 11세기에는 후한 행동과 치유력으로 널리 알려진 성 니콜라스(St. Nicholas)가 유명한 인물이 되었습니다. 개신교의 부상과 더불어 성 니콜라스는 네덜란드 외에서는 거의 잊혀졌습니다. 네덜란드에서는 성 니콜라스를 ‘신터클라스’(Sinterklaas)로 불렀습니다. 귀에 익은 소리죠?

뉴 암스테르담(오늘날의 뉴욕)에 정착한 네덜란드 이주민들이 성 니콜라스의 이야기를 가져왔습니다. 성 니콜라스는 영어로 ‘산타 클로스’가 되었습니다. 이 친절한 노인의 전설에 나쁜 어린이에게 벌을 주고 착한 어린이에게 선물을 주는 마법사에 대한 옛 북유럽의 전설이 보태어졌습니다. 오늘날 우리가 미국에서 알고 있는 빨간 옷과, 너털웃음과, 길고 하얀 수염의 산타 클로스는 19세기부터 이야기와 노래에 나타나기 시작했습니다. 그렇지만, 가족마다 크리스마스의 독특한 전통이 있습니다. 1917년의 이 영화에서 시어도어 루즈벨트 대통령은 크리스마스 전통으로 이웃에 선물을 전달합니다.