‘최초’ 기록의 여성

Althea Gibson
Althea Gibson

1957년 7월 6일
앨시어 깁슨 윔블던 단식 우승!


어떤 일을 처음으로 한 적이 있나요? 학교나 스포츠에서 어떤 일을 최초로 이룬 적이 있나요? 모니카 셀레스, 스테피 그라프, 크리스 에버트가 영국에서 윔블던 테니스 단식 토너먼트에서 우승하기 오래 전에, 앨시어 깁슨이 있었습니다. 깁슨은 1957년 7월 6일에 윔블던 단식 우승을 차지했을 뿐 아니라 (남녀를 통틀어) 아프리카 계 미국인 최초로 윔블던 테니스에서 우승한 사람이 되었습니다. 윔블던 단식 우승은 깁슨의 여러 ‘최초’ 기록 중 시작에 불과했습니다.

앨시어 깁슨은 열 네 살 때 처음 테니스 레슨을 받았습니다. 그리고, 그로부터 1년 후에 토너먼트 첫 우승을 기록했습니다. 깁슨은 뛰어난 운동선수였습니다. 깁슨은 아프리카 계 미국인 최초로 미국 전국대회(U.S. Nationals)에 출전했습니다. 깁슨은 미국 대회와 국제 대회의 많은 타이틀을 차지했지만, 테니스 토너먼트 보다 훨씬 더 어려운 일을 맞아야 했습니다.

선수 인생의 처음부터 끝까지 앨시어 깁슨은 흑인과 백인을 분리하던 관행인 인종분리에 맞서 싸웠습니다. 토너먼트에 우승하고도 다른 선수와 같은 호텔이나 레스토랑에 들어갈 수 없는 상황을 한 번 상상해 보세요. 아마 테니스를 그만 두고 싶을 거예요. 그러나, 앨시어 깁슨은 포기하지 않았습니다. 깁슨은 AP통신이 올 해의 운동 선수로 지정한 첫 흑인 여성이었습니다. AP통신은 깁슨을 두 번이나 올 해의 운동 선수로 지정했습니다. 깁슨이 이룩한 이러한 ‘최초’의 기록은 비너스 윌리엄스나 서리나 윌리엄스와 같은 미래의 챔피언이 나올 수 있는 토대가 되었습니다. 여러분이 사회에 첫 발을 딛게 되면, 가장 먼저 하고 싶은 일이 무엇인가요?