그 곡을 연주하려면 돈을 내야…

1914년 2월 13일
미국 작곡가, 작가, 출판인 협회 설립


로런 힐(Lauren Hill), 에리카 바두(Erykah Badu), 마다나(Madonna), 머탤리카(Metallica), 탐 웨이츠(Tom Waits), 딕시 칙스(Dixie Chicks), 티토 푸엔티(Tito Puente)의 공통점은 무엇일까요? 모두 그래미 상 수상자이기도 하지만, 이들은 모두 미국 작곡가, 작가, 출판인 협회(ASCAP)의 회원이기도 합니다.

ASCAP은 1914년 2월 13일 8만 명 이상의 작곡가, 가요 작곡가, 작사가, 음악 출판인의 권리를 보호하기 위해 뉴욕 시에서 설립되었습니다. ASCAP의 기능은 작가의 작품을 다른 아티스트가 적절한 사용료(로열티라 함)를 내거나 적절한 허락을 얻지 않고 사용하는 일을 막는 데 있습니다. 작가가 그 작품에 대한 권리를 보호할 권리를 저작권이라고 합니다. ASCAP의 초대 회장은 예술가가 그 작품에 대해 적절한 보상을 받아야 한다고 강력하게 주장한 작곡가 겸 음악인인 빅터 허벗(Victor Herbert)이었습니다. 허벗이 ASCAP 설립의 아이디어를 어떻게 얻었을까요?

전해지는 이야기에 따르면, 빅터 허벗이 호텔에서 누군가가 자신이 쓴 곡을 연주하는 것을 듣게 되면서, 음악 창작자의 저작권과 공연권을 보호할 필요성을 느끼게 되었다고 합니다. 허벗은 자기가 음악을 만들었는데 그 음악을 다른 사람이 연주하는 데 그 대가를 받지 못하는 것이 공정하지 못하다고 생각했습니다. 그 때부터, 허벗은 음악인들이 만든 작품을 다른 사람이 사용할 때 반드시 로열티를 받을 수 있도록 노력했습니다.

허벗은 아일랜드에서 태어나 독일에서 음악을 공부했고, 독일에서 첼로 연주자 겸 작곡가가 되었습니다. 1886년, 허벗과 오페라 가수인 아내 테레제 페어스터(Therese Foerster)는 뉴욕으로 이주했습니다. 허벗은 라이트 로맨틱 오페레타(light operettas. 노래와 춤을 곁들인 로맨틱 희극)의 작곡가로 유명해졌습니다. 허벗의 가장 유명한 오페레타인 <장난감 나라 Babes in Toyland>는 1903년에 무대에 올려졌고, 프랭크 바움의 「 위대한 오즈의 마법사 」에서 영감을 얻었습니다.

오늘날, ASCAP의 주된 기능은 저작권 작품의 대중 공연에 대해 사용권을 부여하고 로열티를 지급 받도록 함으로써 회원의 권리를 보호하는 것입니다. 다음에 마다나의 곡을 다른 사람이 부른다면, 마다나가 로열티를 받을 거라는 걸 알 수 있겠죠?