여성 피켓 시위자들에게 모자를…

Alice Paul
Alice Paul

1917년 8월 28일
백악관 앞에서 피켓 시위를 하다 체포된 여성 참정권론자 10명


1917년 1월 동안 여성들은 백악관 앞에서 ‘여성 투표권’을 위해 퍼레이드를 시작했습니다. 그 해 8월 28일, 10명의 여성 참정권론자들이 체포되었습니다. 이 여성들은 우드로우 윌슨 대통령이 여성에게 투표권을 보장하기 위해 제안된 ‘앤서니’ 헌법 수정안을 지지하라고 요구했습니다. 이들은 ‘대통령님, 여성 투표권을 위해 무얼 하시겠습니까?’라고 쓰인 피켓과 ‘여성이 얼마나 더 자유를 기다려야 하나요?’라고 쓰인 피켓을 들고 침묵 시위를 벌였습니다. 옆 자리에 부인이 않은 마차를 타고 백악관 정문을 통과하던 윌슨 대통령은 늘 하던 대로 모자를 살짝 만져 시위자들에게 인사를 했습니다.

1917년 6월과 11월 사이에, 26개 주 218명의 시위자들이 체포되어 백악관 정문 밖의 ‘보도의 통행을 방해한 혐의’로 기소되었습니다. 그럴 즈음, 피켓에 쓰인 메시지는 더욱 강경해졌습니다. 급기야, 여성들은 미국의 제1차 세계대전 참전을 이용하기로 했습니다. 러시아 특사가 워싱턴에 왔을 때, 포스터에는 ‘미국이 이름뿐인 민주주의’라는 말이 적혀 있었습니다. 이 때문에 구경꾼들과의 폭력 사태가 빚어졌습니다. 여성 참정권론자들의 다음 행동은 무엇이었을까요?

전국 여성당의 당수인 앨리스 폴은 체포된 후 감옥에서 단식 농성을 시작했습니다. 급기야, 감옥의 의사들이 폴과 다른 농성자들에게 강제로 음식을 먹이기에 이르렀습니다. 백악관 앞의 피켓 시위와, 여성 시위자들을 체포하고 이들에게 강제로 음식을 먹인 일 등이 알려지면서 엄청난 압력을 받게 되자, 윌슨 대통령은 마침내 1918년 1월에 여성 투표권 수정안을 지지하게 되었습니다. 의회가 이를 승인했고, 1920년 8월 26일에 제19차 헌법 수정안에 대한 각 주의 비준이 이루어지자, 여성은 투표권을 획득했습니다. 이 날은 현재 여성 평등의 날(Women’s Equality Day)로 기념하고 있습니다.