워싱턴 기념비의 기록

Washington D.C
Washington D.C

1884년 12월 6일
워싱턴 기념비 완공


이 사진에 나오는 구조물에 대해 아는 것이 있나요? 이 구조물은 각종 기념물로 가득한 워싱턴 DC에서도 ‘기념비’라고 하면 다 아는 구조물입니다. 물론, 1884년 12월 6일에 완공되어 워싱턴 DC에 있는 워싱턴 기념비입니다. 내셔널 몰(National Mall)의 꼭지점에 있는 워싱턴 기념비는 콘서트와 불꽃놀이의 배경이 되고 있으며, 수도인 워싱턴 DC의 스카이라인에서 단연 두드러지는 구조물입니다.

1.5톤 무게의 대리석 관석(冠石)과 9 인치 높이의 알루미늄 주조 피라미드를 꼭대기에 놓은 169 미터의 이집트 오벨리스크를 세우는 데는 얼마나 시간이 걸렸을까요? 생각 보다 답하기 어려운 질문이에요.

워싱턴 국립추모협회(The Washington National Monument Society)가 기념비의 완공 36년 전인 1848년의 독립기념일에 이 기념비의 주춧돌을 놓았습니다. 그러나, 높이 47.5 미터까지 공사가 진척되었을 때 협회의 지원과 자금이 떨어졌습니다. 기념비는 그로부터 20년 동안 미완성인 채로 서있었습니다. 1876년, 그랜트 대통령이 마침내 미 육군 공병대에게 이 공사를 완료하라는 지시를 내렸습니다. 이 기념비가 완성되었을 때 이 기념비는 세계에서 가장 높은 구조물이 되었습니다. 오늘날 약 36,000개의 화강암과 대리석 벽돌로 이루어진 이 기념비는 세계에서 가장 높은 독립 석조 건축물입니다. 그러나, 이 보다 더 중요한 기록이 있습니다.

꼭지점으로 기념비를 완성하는 9인치 높이의 알루미늄 피라미드는 2.8 킬로그램의 통 알루미늄으로서, 기념비의 낙뢰 방지 시스템의 일부입니다. 1880년대에는 알루미늄이 1온스에 1.1 달러에 팔리고 주로 보석으로 사용되는 아주 귀한 금속이었습니다. 이 피라미드는 당시에는 가장 큰 알루미늄 덩어리였고, 아주 진기한 물건이었기 때문에 기념비 꼭대기에 얹히기 전에 뉴욕의 티파니 보석 가게에 진열되었었습니다. 마지막으로, 여러분이 만약 워싱턴 기념비를 보러 간다면, 도시를 가장 잘 내려다 볼 수 있는 곳이 기념비의 전망대라는 점을 알아 두세요. 왜냐 하면, 정부의 명령에 의해 워싱턴 DC에서는 이 기념비 보다 높은 구조물을 지을 수 없게 되어 있거든요. 아주 기념비적인 기록이죠?