운동장의 전사

Jim Thorpe
Jim Thorpe

1888년 5월 28일
세계적 운동선수 짐 소프 출생


여러분은 여러 가지 스포츠를 하나요? 여러분이 디온 샌더스(Deion Sanders)와 같은 위대한 운동선수를 존경한다면, 세계적 운동선수인 짐 소프를 만나보세요.

소프는 하는 스포츠 마다 두각을 나타낸 아메리카 원주민이었습니다. 아메리카 원주민 보호구역(오늘날의 오클라호마)에서 1888년 5월 28일에 태어난 소프는 1950년에 미국의 스포츠 기자들과 방송인들이 20세기 전반 최고의 미식축구 선수이자 미국 최고의 운동선수로 꼽은 사람이 되었습니다. 아메리카 원주민 전사의 증손자이자 운동선수인 소프는 펜실베이니아에 있는 카알라일 인디언 공업학교(Carlisle Indian Industrial School)를 다녔습니다. 1909년, 소프는 학교를 떠나 2년간 야구를 한 다음 다시 미식축구와, 야구와, 농구를 했고, 1912년 스톡홀름 올림픽에 육상 대표선수로 출전하기 위해 훈련을 했습니다. 올림픽 성적이 어땠을까요?

소프는 10종 경기와 5종 경기에서 금메달을 땄지만, 소프가 2년 간의 세미 프로 야구 팀에서 뛰었다는 사실을 기자가 밝혀내자 금메달을 박탈 당했습니다. 이야기는 여기서 끝나지 않습니다.

소프는 대학의 마지막 미식축구 시즌에 198 득점을 기록하고 투표에 의해 미국 전체 하프백 중에 1그룹에 뽑혔습니다. 그러나, 학교를 졸업한 소프는 내셔널 리그 야구 우승 팀인 뉴욕 자이언츠에서 야구를 하기 위해 계약을 체결했습니다. 1913년에서 1929년까지, 소프는 시즌마다 야구에서 미식축구로 종목을 바꿔가며 플레이를 했고, 41세까지 프로 선수 생활을 계속했습니다.

당시 미식축구의 인기는 야구에 비해 떨어졌는데, 소프는 오늘날 미식축구가 대단한 인기를 얻게 되는 데 기여했고, 새로 창설된 미국 프로 미식축구 협회(American Professional Football Association. 나중에 전미 미식축구 리그(NFL)가 됨)의 초대 회장이 되었습니다. 프로 스포츠 선수 경력이 끝나자, 소프는 대공황을 견디기 힘들었습니다. 소프는 다양한 일을 했지만, 돈이 없어서 1932년 로스 엔젤레스 올림픽 경기 티켓을 구할 수 없었습니다. 소프가 대통령 박스에 초청 받았을 때, 105,000만 명의 관중이 일어나서 환호를 보냈습니다. 소프가 세상을 떠난 후, 소프는 올림픽 메달을 돌려 받았고 이름이 올림픽 기록 책에 다시 기재되었습니다. 여러 가지 스포츠에 능했던 다른 선수를 알고 있나요? 짐 소프에 대해 들어 본 적이 있는지 가족들에게 물어 보세요.