아동 노동법

Grace Abbott
Grace Abbott

1878년 11월 17일
개혁가 그레이스 애벗 출생


그레이스 애벗이 자라서 운동가 겸 사회 개혁가가 된 것은 놀랄 일이 아닙니다. 애벗이 1878년 11월 17일, 네브라스카의 그랜드 아일랜드(Grand Island)에서 운동가의 가정에 태어났기 때문입니다. 아버지는 주 정치 지도자였고, 어머니는 노예 해방을 돕는 ‘지하 철도’(Underground Railroad)와 여성 참정권 운동에 참여하고 있었습니다.

대학을 졸업한 후 고등학교에서 학생들을 가르치던 애벗은 시카고 대학으로 가서 정치학 석사 학위를 취득했습니다. 애벗은 시카고에서 1917년까지 9년을 살면서 이민자의 권리를 위해 노력했습니다. 그러나, 애벗은 이민자의 권리 외에 다른 일로도 잘 알려져 있습니다. 애벗이 어린이와 관련하여 인생의 많은 부분을 바친 일이 무엇이었을까요?

1917년, 애벗은 시카고를 떠나 노동부에 들어갔고, 아동 복지와 관련된 문제를 조사하고 보고하는 아동국(Children’s Bureau)에 배치되었습니다. 애벗은 아동 노동을 제한하는 최초의 연방 법률을 마련하기 시작했습니다. 1918년, 미국 대법원은 이 법안을 거부했습니다. 애벗은 실망했지만, 자신의 영향력을 활용하여 전시의 군수업체들이 아동 노동에 의존하지 못하도록 했습니다. 몇 살이 되어야 합법적으로 일할 수 있을까요?

아동국은 아동 노동을 제한하는 헌법 수정안을 통과시키기 위한 운동을 펼쳤습니다. 이 수정안은 끝내 통과되지 못했지만, 16세 미만 아동의 노동을 규제하는 법안의 좋은 사례가 되었고, 마침내 프랭클린 루즈벨트 대통령의 임기 중에 아동 노동법이 통과되었습니다. 애벗은 아동 노동 문제에서 멈추지는 않았고, 다른 여러 가지 프로그램도 주창했습니다. 1921년, 셰퍼드 타우너 법(Sheppard-Towner Act)이 통과되어, 아동국이 아동과 산모의 보건을 위해 각 주를 지원하는 프로그램도 관리하게 되었습니다.

아동국의 자금과 보호를 위해 싸운 경력을 뒤로 하고, 애벗은 1934년에 공직에서 은퇴했습니다. 그 때, 애벗은 아동국의 활동이 계속될 것이고 사회보장법(Social Security Act)이 어머니와 어린이에게 필요한 지원을 제공할 것이라는 확신을 가지고 은퇴했습니다.