키드의 탈옥

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1881년 4월 30일
악당 빌리 탈옥


옛날 서부를 생각하면 가장 먼저 떠오르는 전설적인 무법자가 누구인가요? ‘악당 빌리’(Billy the Kid)를 떠올리는 사람이 많을 거예요. 1881년 4월 30일, 악당 빌리는 뉴 멕시코 메시야(Mesilla)의 감옥에서 탈출했습니다. 악당 빌리는 추적을 피하다가 7월 14일 한 목장의 집에서 매복하고 있던 팻 개릿(Pat Garett) 보안관에서 사살 당했습니다. 악당 빌리는 뉴 멕시코의 포트 섬너(Fort Sumner)에 묻혔지만, 아직도 그가 살아 남았다고 생각하는 사람도 있습니다. 악당 빌리는 어떤 사람일까요?

악당 빌리는 여러분이 닮고 싶어할 사람은 아닙니다. 그는 전설적인 서부의 상징이 되기는 했지만, 1859년이나 1860년에 뉴욕 시의 이스트 사이드(East Side)에서 태어났습니다. 악당 빌리는 10대 초반 때 가족과 함께 캔저스와 콜로라도를 거쳐 뉴 멕시코로 왔습니다. 아직 어린 아이였던 악당 빌리는 벌써 멕시코 남서부와 북부를 갱들과 함께 배회하기 시작했습니다. 이 사진에 나오는 풍경이 악당 빌리에게 낯익은 풍경입니다. 그리고, 악당 빌리는 무법자였습니다.

보도에 따르면, 악당 빌리는 스물 한 살이 되었을 때 벌써 27명을 살인했습니다. 악당 빌리는 살인 죄로 유죄 평결을 받고 교수형을 선고 받은 후 극적으로 메시야 감옥에서 탈출했습니다. 학자들은 아직도 악당 빌리의 진짜 정체를 알지 못하고 있습니다. 일부는 그의 이름이 윌리엄 보니(William Bonney) 또는 헨리 머카티(Henry McCarty)라고 믿고 있습니다. 영화나 책에서는 서부와 악당 빌리 같은 캐릭터를 오랫동안 로맨틱하게 묘사해 왔습니다. 그러면, ‘광활한 서부’는 실제로는 어떤 모습이었을까요? 친구나 가족들에게 알고 있는 것을 물어 보세요.