집안의 불을 밝히는 강

1882년 9월 30일
세계 최초의 수력발전소 가동


흘러가는 강물이나 떨어지는 폭포를 볼 때 금방 전기가 생각나지는 않을 거예요. 그렇지만, 수력 발전소가 여러분의 집과 동네에 불을 밝히는 데 많은 역할을 하고 있습니다. 1882년 9월 30일, 세계 최초의 수력 발전소가 위스콘신의 애플튼(Appleton)에 있는 폭스 강(Fox River)에서 가동되었습니다. 나중에 애플튼 에디슨 조명회사(Appleton Edison Light Company)로 이름이 바뀐 이 수력 발전소는 애플튼의 제지업자인 로저스(H.F. Rogers)가 시작했는데, 로저스는 뉴욕에서 전기를 생산하는 공장을 만들고자 한 토머스 에디슨의 계획에서 영감을 얻었습니다.

증기의 힘을 이용해 발전기를 돌리는 에디슨의 뉴욕 발전소와는 달리, 애플튼 발전소는 폭스 강의 천연 에너지를 이용했습니다. 수력 발전소가 가동되었을 때, 이 발전소는 로저스의 집과, 발전소 자체와, 근처의 건물에 불을 밝히는 데 충분한 전력을 생산했습니다. 오늘날의 수력 발전소는 전력을 훨씬 더 많이 생산합니다. 20세기 초까지, 이러한 발전소는 미국의 전기 에너지 중 상당한 부분을 담당했습니다. 수력 발전소가 공급하는 저렴한 전기는 미국의 여러 지역에서 산업의 성장을 가속화했습니다. 정부는 흐르는 물에서 더 많은 전력을 얻기 위해 댐을 짓기 시작했습니다.

1933년, 미국 정부는 테네시 계곡 개발 공사(Tennessee Valley Authority: TVA)를 설립했고, TVA는 남부의 험한 테네시 강 계곡에 수력 발전소를 세웠습니다. TVA는 댐을 짓고, 홍수 통제 프로그램과 토질 보존 프로그램을 관리하는 등 많은 활동을 했습니다. 이러한 개발은 다른 곳에서도 이루어졌습니다. 곧, 미국 전역에서 국민들이 가정과, 학교와, 사무실에서 전기를 사용할 수 있게 되었으며, 촛불이나 등유 램프 대신에 전기 램프를 켜고 책을 읽을 수 있게 되었습니다. 전기 냉장고, 전기 스토브, 라디오, TV, 캔 따개 등 전기를 이용한 새로운 기술이 가정에 도입되었습니다. 오늘날, 사람들은 전기가 있는 것을 당연하게 생각하며, 전기가 없는 생활을 생각도 하지 못합니다.