지금 몇 시죠?

Greenwich mean time
Greenwich mean time

1883년 11월 18일
미국 대륙에 4개 표준시 도입


미국에 표준시가 도입되기 전에는, 여행하는 사람들은 어떻게 시간을 알 수 있었을까요? 철도가 발명될 때까지는, 한 곳에서 다른 곳으로 가는 데는 시간이 워낙 많이 걸려서 현지의 ‘해’ 시간을 사용할 수 있었습니다. 동부나 서부로 여행하는 사람들은 12 마일마다 시계를 1분씩 조정해야 늘 정확한 시간을 알 수 있었습니다.

기차를 타고 하루에 수 백 마일을 여행할 수 있게 되면서 시간을 계산하는 것이 문제가 되었습니다. 철도 노선은 출발 시간과 도착 시간을 기록한 열차 시간표를 만들어야 했지만, 도시 마다 시간이 달라 애를 먹었습니다.

철도 관리자들은 이 문제를 처음에는 100개의 철도 시간구역을 도입하여 해결하려 했습니다. 그러나, 시간구역이 너무 많아 철도 노선 별로 시간대가 달랐고, 철도 시간표는 여전히 혼란스럽고 불확실했습니다.

마침내, 철도 관리자들은 미국 대륙에 대해 4개의 시간구역(동부 시간(Eastern), 중부 시간(Central), 산악 지대 시간(Mountain), 서해안 시간(Pacific))을 사용하기로 합의했습니다. 현지 시간은 철도에서 더 이상 사용하지 않기로 되었습니다. 미국의 공식 시간을 정하는 미국 해군 관측소(U.S. Naval Observatory)가 이러한 변화를 반영하기로 했습니다. 1883년 11월 18일, 미국 해군 관측소는 이렇게 바뀐 시간을 표시하기 시작했습니다.

그리니치 표준시(미국 해군 관측소가 사용하는 공식 시간)이 전보로 전송되면, 주요 도시의 관계 당국과 철도 관리자들은 시계를 새로 맞추었습니다. 미국과 캐나다 전역에서는, 사는 시간구역에 따라 벽시계와 손목시계의 시간을 새로 맞추었습니다. 그러자, 시간대로 인한 여러 가지 혼란이 금방 해소되었습니다.

여러분은 어떤 시간구역에 살고 있나요?