장병 위문

USO Honors Military Women And Women Business Leaders At 45th Annual Woman Of The Year Luncheon
attends the USO 45th Annual Woman Of The Year Luncheon honoring Military Women and Women Business Leaders at the Grand Ballroom at The Waldorf=Astoria on April 26, 2011 in New York City.

1941년 2월 4일
USO(United Service Organizations) 조직 인가


제2차 세계대전에 참전하고 있던 병사가 휴가를 받으면 어디를 가서 무엇을 할 수 있었을까요? 1941년 2월 4일, ‘USO’로 널리 알려진 연합 서비스 조직(United Service Organizations)이 조직되면서 이 문제가 해결되었습니다. USO의 사명은 휴가 중인 미군과 그 가족에게 오락을 제공하는 것이었습니다. USO 위문 클럽에서는 춤추거나, 영화를 보거나, 라이브 공연을 보거나, 조용하게 이야기를 나누거나, 편지를 쓰거나, 종교적 자문을 구할 수 있는 모든 장소를 제공했습니다.

1940년, 조지 마셜(George C. Marshall) 장군이 제안하고 프랭클린 루즈벨트 대통령이 승인함으로써, 기존 공공 서비스 단체들이 모여 USO를 조직했습니다. USO 조직에 참여한 단체는 구세군, YMCA, YWCA 전국위원회, 전국 유태인 복지 위원회(National Jewish Welfare Board), 전국 카톨릭 지역사회 서비스(National Catholic Community Service) 등이었습니다. 제2차 세계대전 중 739,000명의 자원봉사자들이 3천 개 이상의 위문 클럽을 운영했으며, 위문 클럽은 공간이 있는 곳이라면 어디서든 문을 열었습니다. 위문 클럽은 교회, 박물관, 헛간, 열차의 객차, 상점 앞 등 전혀 클럽과 상관 없을 것 같은 곳에서도 문을 열었습니다.

제2차 세계대전 중 미국 내에서 가장 유명한 USO 센터는 뉴욕에 있었던 스테이지 도어 캔틴(Stage Door Canteen)이었습니다. 이 곳은 노래에도 많이 나왔고, 캐서린 헵번과 그루초 막스(Groucho Marx)가 출연한 영화 <스테이지 도어 캔틴>으로도 만들어졌습니다. 문 앞에는 이런 메시지가 붙어 있었습니다. “미국 최고의 남성을 위한 미국 최고의 클럽” 이 헐리우드 캔틴은 최대의 USO 중 하나로, 1만 명을 수용할 수 있었고, 베티 데이비스, 말린 디트릭(Marlene Dietrich), 그리고 USO를 열렬하게 후원한 밥 호프 등 유명한 영화 배우들이 공연을 했습니다.