저기 저 별은

Benjamin Banneker
Benjamin Banneker

1731년 11월 9일
수학자이자 천문학자
벤저민 베너커 출생


하늘의 별을 보면 무엇이 보이나요? 벤저민 배너커는 하늘의 별에서 계산과 예측을 할 수 있는 천문학적 패턴을 보았습니다. 수학자이자 천문학자인 벤저민 배너커는 1731년 11월 9일 메릴랜드 주 엘리코츠 밀즈(Ellicott’s Mills)에서 태어났습니다.

거의 독학으로 공부한 배너커는 과학 분야에서 두각을 나타낸 최초의 아프리카계 미국인 중 한 명입니다. 배너커의 중요한 업적으로는 일식을 성공적으로 예측하고, 스스로 작성한 천문력을 발간하고, 워싱턴 DC를 측량한 것 등이 있습니다. 배너커는 볼티모어 외곽에 있는 100 에이커의 가족 농장에서 일생의 대부분을 보냈습니다. 배너커는 이곳에서 별을 보며 천문학을 독학했고, 빌려 온 교과서로 고등수학을 공부했습니다.

배너커는 1752년 완전히 나무로만 시계를 만들어 냄으로써 세상의 주목을 받았습니다. 미국 최초로 만들어진 이 나무시계는 몇 십 년 동안 정확한 시간을 가리켰습니다. 20년 후, 배너커는 1789년의 일식을 성공적으로 예측하면서 또 한 번 파란을 일으켰습니다. 배너커의 정확한 예측이 유명한 수학자나 천문학자의 예측과 달랐기 때문입니다. 배너커의 능력은 토머스 제퍼슨을 포함한 많은 사람들에게 깊은 인상을 남겼는데, 특히 토머스 제퍼슨은 워싱턴 DC 측량팀에 배너커를 추천하여 워싱턴 DC를 오늘날 미국을 대표하는 수도로 만들었습니다.

배너커는 여가 시간에는 ‘펜실베이니아, 델라웨어, 메릴랜드 및 버지니아 천문력’(Pennsylvania, Delaware, Maryland, and Virginia Almanac and Ephemeris)을 썼습니다. 이 천문력에는 의약과 의료에 대한 정보를 담고, 조수간만, 천문 정보, 배너커가 스스로 계산한 일식/월식 정보 등을 담았습니다. 배너커는 1791년부터 1802년까지 천문력을 매년 발간했습니다.

1791년 8월 19일, 배너커는 최초로 발간된 천문력 한 부를 당시 국무장관이던 토머스 제퍼슨에게 보냈습니다. 동봉된 편지에서, 배너커는 ‘자유의 친구’를 자처하는 노예 주인들의 진정성에 대하여 의문을 제기했습니다. 배너커는 제퍼슨에게 한 인종이 다른 인종 보다 우월하다는 ‘어리석고 잘못된 생각’을 뿌리 뽑을 것을 촉구했습니다. 배너커는 제퍼슨도 자신과 같이 ‘모두의 아버지인 주님이 우리 모두에게 같은 감각과 같은 능력을 주셨다’는 생각을 하기를 바랐습니다. 이 편지에 대해 제퍼슨은 배너커의 업적을 치하하는 답장을 보냈습니다.