최초의 유대교회

The Multitalented Mr. Jefferson
The Multitalented Mr. Jefferson

1763년 12월 2일
미국 최초의 유태교 예배당 봉헌


종교의 자유를 찾아 미국 식민지로 이주한 사람들이 많았습니다. 퀘이커 교도, 청교도, 유태교도, 그 외 다른 종교를 가진 사람들이 들어와 오늘날의 미국 사회를 만들었습니다. 1763년 12월 2일, 로드 아일랜드 뉴포트(Newport)의 유태인들은 미국 식민지 최초의 유태교 예배당인 투로 예배당(Touro Synagogue)의 봉헌식을 보았습니다. 이 예배당의 이름은 이 예배당에 처음 부임한 이삭 투로(Isaac Touro) 랍비의 이름을 따서 지은 것입니다. 투로 예배당은 번성하는 유태인 사회의 중심이 되었습니다.

뉴포트에서 조직화된 유태인 사회는 1658년 해외에서 도착한 열 다섯 가족이 이 커지는 항구도시에서 유태교 집단을 형성했을 때부터 시작되었습니다. 이 유태교 사회는 그로부터 100년도 넘게 유럽에 있는 랍비와 서신을 교환하는 방법으로 종교적 전통을 신대륙에서도 이어갔습니다. 상인들이 해상무역에 활발히 나서면서 뉴포트는 상업 중심지로서 번성했습니다.

여러 해 동안 많은 유명인들이 뉴포트를 방문했습니다. 1790년에는 뉴포트를 방문한 조지 워싱턴을 뉴포트 유태인들이 반겼습니다. 그로부터 100년 후, 뉴포트는 휴가를 맞아 해변을 찾는 부자들을 반기게 되었습니다. 온화한 기후와 아름다운 경치 덕분에 뉴포트는 부자들이 즐겨 찾는 휴양지가 되었습니다. 뉴포트에는 유명한 부자인 코닐리어스 밴더빌트(Cornelius Vanderbilt)의 별장인 ‘더 브레이커즈’(The Breakers)와 같은 별장들이 많이 들어서 있습니다. 아름다운 뉴포트와 투로 예배당은 지금도 방문이 가능합니다.