큰 나무 구하기

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1864년 6월 30일
요세미티 무상불하안 승인


땅이 보존되지 않으면 어떤 일이 생길까요? 사람들이 땅을 개발하고 건물을 짓겠지요? 다행히, 링컨 대통령은 1864년 6월 30일, 요세미티 무상불하안(Yosemite Land Grant)에 서명함으로써 아무도 요세미티를 개발하지 못 하도록 했습니다.

이 무상불하안, 또는 법안은 ‘공공 목적이나, 휴양지나, 레크리에이션의 목적으로 유지한다는 명확한 조건을 달아’ 요세미티 계곡(Yosemite Valley)과 인접한 마리포사 큰 나무 숲(Mariposa Big Tree Grove)의 땅 39,000 에이커를 캘리포니아에 무상으로 불하했습니다. 그 후 요세미티에 어떤 일이 일어났는지 알고 있나요?
이 요세미티 무상불하안 덕분에, 인상적인 절벽과, 거대한 나무와, 숨 막히는 폭포를 가진 요세미티의 경이로운 경관이 보존되어 일반인이 즐길 수 있도록 공개되었습니다. 국립공원에 가 보았나요? 사람들이 많던가요?

요세미티 계곡과 마리포사 큰 나무 숲이 ‘꼭 가야 하는’ 휴가지가 되면서 관광객이 넘쳐나게 되었습니다. 1890년, 국민들은 이 공원이 연방정부에 반환되어야 한다고 생각하게 되었고, 그 결과 요세미티 국립공원이 세워졌습니다. 오늘날, 요세미티에는 중앙 시에라 네바다 산악 지대의 1,200 평방 마일이 포함되어 있습니다. 해발 13,000 피트의 산악 지대에 조성된 이 공원은 고산 지대의 미개척지와, 세쿼이아 덴드론(Giant Sequoias. 일명 큰 나무(big tree))의 숲과, 요세미티 계곡의 절벽과, 폭포와, 야생화와, 인상적인 바위들을 보존하고 있습니다.