말 안장을 얹게, 친구!

Owen Wister
Owen Wister

1860년 7월 14일
소설가 오언 위스터 출생


“그는 무슨 일을 하든 자기 힘으로 했다. 그가 먹는 빵은 힘들게 일해 얻은 빵이었고, 그가 쓰는 돈은 힘들게 벌어 쓰는 돈이었다… 그는 약속을 하면 반드시 지켰다.”

1902년에 쓴 소설「석양의 결투 The Virginian」에서 오언 위스터가 이렇게 묘사한 사람은 누구일까요? 물론, 미국의 카우보이입니다. 오언 위스터는 1860년 7월 14일, 필라델피아에서 태어났습니다. 「석양의 결투」는 미국 카우보이의 신화를 구축하는 데 공헌한 책입니다. 그러나, 영화와 노래에서 미국 카우보이의 이미지가 인기를 얻으면서, 진짜 카우보이 문화는 쇠퇴했습니다. 카우보이의 진짜 삶은 어땠을까요?

광활한 서부에 대한 영화와 책은 카우보이의 삶을 실제 보다 멋있고 모험이 가득 찬 삶으로 묘사했습니다. 「석양의 결투」에 나오는 긴장감 넘치는 대결과 세련된 동부의 학교 교사와 우악스런 카우보이의 로맨스는 카우보이를 미국의 전통적 영웅으로 만들었고 미국 서부영화의 표준이 된 테마를 제시했습니다. 서부영화에서 제일 좋아하는 부분은 어떤 부분인가요? 영화로 만들어지기 전에는 사람들이 서부를 어떻게 알 수 있었을까요?

서부영화가 인기를 얻기 전에도 사람들은 개척지의 삶에 매료되었습니다. 과거에 아메리카 원주민의 척후병이자 버펄로 사냥군인 ‘버펄로 빌’ 코디는 100명의 카우보이와 아메리카 원주민과, 여러 가지 야생동물과, 명사수 애니 오클리(Annie Oakley)를 1883년에 동부로 데리고 왔습니다. 버펄로 빌의 ‘서부 쇼’(Wild West Show)는 20세기가 될 때까지 만원사례를 기록하며 공연되었습니다.

여러분이 목장에 살지 않더라도, 오늘날의 카우보이를 로데오에서 볼 수 있어요. 아니면, 옛날 서부에 관한 책을 읽으며 충직한 말을 타고 일몰 속으로 달려가는 삶을 꿈꿔도 좋겠네요. 오언 위스터의 「석양의 결투」를 먼저 읽어 보는 것도 좋겠네요.