수도에서 노예제도와 싸운 링컨

Abolition in the District of Columbia
Abolition in the District of Columbia

1862년 4월 16일
컬럼비아 특별지구의 노예제도 폐지


현재의 미국을 보면 미국 전역이나, 미국의 수도인 컬럼비아 특별지구에 노예제도가 있었다는 것은 충격으로 느껴집니다. 에이브러햄 링컨 대통령은 평생 이러한 생각을 가졌습니다. 1862년 4월 16일, 링컨은 컬럼비아 특별지구에서 노예제도를 폐지하는 법률에 서명했고, 이는 아프리카 계 미국인의 자유와, 시민권과, 평등한 권리를 향한 기나 긴 여정에서 중요한 이정표가 되었습니다. 컬럼비아 특별지구의 노예 매매 규모는 어느 정도였을까요?

1850년 이전만 하더라도, 컬럼비아 특별지구에서 노예 우리, 노예 감옥, 노예 경매장은 흔한 광경이었습니다. 존 퀸시 애덤즈(John Quincy Adams) 같은 지도자들이 1828년에 의회에 노예제도를 종식시킬 것을 요청했지만, 의회는 거의 20년 동안이나 아무런 조치를 취하지 않았습니다. 1849년, 당시 일리노이 주의 젊은 하원의원이던 링컨은 처음으로 컬럼비아 특별지구에서 노예제도를 종식시키기 위한 시도를 했습니다. 그러나, 대통령이 되고 나서야 이 일을 이룰 수 있었습니다.

링컨은 노예제도를 도덕적으로 잘못된 일로 보았습니다. 링컨은 수도에서 노예제도를 폐지했고, 그로부터 5개월 후 예비 노예해방선언을 발표했습니다. 이 예비 노예해방선언에서 링컨은 반란 주들이 1863년 1월 1일까지 연방에 복귀하지 않으면 반란 주의 모든 노예를 해방시키겠다고 경고했습니다. 1866년, 컬럼비아 특별지구의 노예해방선언 4주년이 되던 날, 워싱턴 DC의 아프리카 계 미국인들은 거대한 축하 행사를 열었습니다. 1만 명의 환호하는 관중들이 연도에 늘어선 가운데 약 5천 명이 펜실베이니아 거리를 행진하며 자유를 향한 첫 걸음을 기념했습니다.