미국의 전몰 장병을 추모하며…

Arlington National Cemetries
Arlington National Cemetries

1864년 5월 13일
알링턴 국립묘지


여러분의 삶에서 중요한 사람과 사건을 여러분은 어떻게 기념하나요? 미국에는 역사 상 중요한 족적을 남긴 사람과, 사상과, 사물과, 사건을 기념하기 위한 많은 기념물과 성스러운 장소가 있습니다. 알링턴 국립묘지가 그 중 한 곳입니다. 알링턴 국립묘지에 가 보았나요? 알링턴 국립묘지는 워싱턴 DC에서 포토맥 강 건너편의 버지니아에 있답니다.

1864년 5월 13일, 현지 병원에서 사망한 남부동맹 군 전쟁포로가 처음으로 알링턴 국립묘지에 안장되었습니다. 이 국립묘지에는 독립전쟁을 포함하여 미국이 참전한 모든 전쟁에서 죽은 장병들의 무덤이 있습니다. 알링턴 국립묘지에서 가장 중요한 기념일은 언제일까요?

알링턴 국립묘지에서는 매년 전몰 장병 추도 기념일(Memorial Day)에 무명 용사의 묘에 화환을 바치는 행사를 합니다. 이 묘에는 제1차 세계대전, 제2차 세계대전, 한국전쟁, 베트남 전쟁 전사자 중 신원이 파악되지 않은 장병들의 유해를 모시고 있습니다. 알링턴 국립묘지에 안장된 24만 명이 모두 군인은 아닙니다. 존 F. 케네디와 재클린 케네디 오나시스의 묘도 알링턴 국립묘지에 있습니다. 알링턴 국립묘지가 있는 부지에 대해서도 재미있는 이야기들이 옛날부터 전해져 옵니다.

알링턴 국립묘지의 부지는 본래 로버트 리 장군과 부인인 메리 애나(Mary Anna)가 결혼해서 1861년까지 살았던 알링턴 하우스(Arlington House)의 일부였습니다. 리 장군이 남부동맹 군의 사령관 직을 맡아 이 집을 떠나자, 연방 군이 이 집을 군 본부로 개조하고 주변의 땅은 진지로 만들었습니다. 알링턴 하우스는 현재 남북전쟁 전의 상태로 복원되었고, 리 장군의 기념관이 되었습니다. 이 곳을 방문하면 1830년대로 돌아가는 상상을 할 수 있을 거예요. 여러분이 기념비나 기념관을 지을 수 있다면, 어떤 일이나 어떤 사람을 기념하기 위해 지을 건가요?