개혁가 겸 퀘이커교도인 윌리엄 펜

Admiral William Penn (1621-1670)
Admiral William Penn (1621-1670)

1644년 10월 14일
윌리엄 펜 (William Penn) 출생


‘펜실베이니아’라는 이름은 어떻게 생겨났을까요? 1644년 10월 14일에 태어나 펜실베이니아를 세운 영국의 개혁가인 윌리엄 펜(William Penn)이 아버지를 기리는 뜻을 담아 ‘펜실베이니아’(Pennsylvania)라는 이름을 짓게 되었습니다.

퀘이커 교도라는 이유로 영국에서 박해를 받았던 윌리엄 펜은 1682년에 미국으로 건너와서 펜실베이니아를 세우고 모두가 종교의 자유를 누릴 수 있는 곳으로 만들었습니다. 펜실베이니아는 독일, 네덜란드, 스칸디나비아, 영국 등에서 건너온 소수종교 분파의 피난처가 되었습니다. 윌리엄 펜은 영국의 국왕 찰스 2세가 고인이 된 아버지에게 빚진 돈 대신에 펜실베이니아를 받았습니다.

많은 토지를 소유한 궁중 신하의 아들로 유복하게 태어난 윌리엄 펜은 어려서부터 퀘이커 교 목사인 토머스 로우(Thomas Loe)의 설교에 큰 영향을 받았습니다. 1662년 영국 국교인 성공회(Anglican Church)의 율법에 따르지 않는다는 이유로 옥스포드 대학에서 쫓겨난 윌리엄 펜은 퀘이커 교도가 되었습니다. 윌리엄 펜은 신앙을 대중 앞에서나 인쇄매체를 통해 밝혔다는 이유로 런던 탑에 몇 번이나 투옥되었습니다. 1670년 아버지가 타계하자, 윌리엄 펜은 가문의 재산을 물려받았고, 종교의 자유를 보장하도록 설득하기 위해 국왕 찰스 2세를 자주 찾아갔습니다.